Scholarly article on topic 'Mercado laboral y salud. Informe SESPAS 2010'

Mercado laboral y salud. Informe SESPAS 2010 Academic research paper on "Sociology"

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Academic journal
Gaceta Sanitaria
OECD Field of science
Keywords
{Empleo / "Políticas públicas" / Salud / España / Employment / "Public policy" / Health / Spain}

Abstract of research paper on Sociology, author of scientific article — Ana M. García

Resumen La situación del mercado laboral, lugar de interacción entre la oferta y la demanda de trabajo remunerado, determina las condiciones de empleo, influye sobre las condiciones de trabajo y tiene efectos positivos y negativos sobre la salud de la población activa y sus familias. A su vez, está influido por las políticas sociales y económicas tanto nacionales como internacionales. Se ha demostrado que el desempleo, los contratos precarios y otras formas atípicas de empleo se relacionan con exposiciones y condiciones de vida y trabajo que generan problemas de salud mental y física en las personas. Algunos colectivos, como los trabajadores manuales, los jóvenes y los inmigrantes, resultan más vulnerables a las fluctuaciones del mercado laboral y presentan con mayor frecuencia condiciones de empleo y trabajo deficientes. La situación actual en España es muy preocupante. En 2009, más de 1,2 millones de trabajadores perdieron su empleo. La tasa de desempleo se ha doblado en 5 años, pasando del 9% en 2005 al 18% en 2009. La proporción de trabajadores con contratos temporales es casi del 24%. Se necesitan urgentemente políticas económicas y de empleo que reviertan esta situación, cuyo impacto en la salud y el bienestar del conjunto de la población es incuestionable. Abstract The labor market, where the supply of labor meets demand, determines employment and working conditions, with positive and negative effects on the active population’s health and that of their families. Labor markets are also affected by national and international social and economic policies. Unemployment, precarious contracts and new types of employment have been shown to be related to exposure to living and working conditions that cause physical and mental health problems. Some collectives, such as manual, young or immigrant workers, are more vulnerable to labor market fluctuations and more frequently experience adverse employment and working conditions. The current situation in Spain is now highly worrysome. In Spain, in 2009, more than 1.2 million workers lost their jobs. The unemployment rate has doubled in 5 years, from 9% in 2005 to 18% in 2009. Temporary contracts account for 24% of all job contracts. Economic and employment policies are urgently needed to reverse this situation, which unquestionably has a negative effect on people’s health and wellbeing.

Academic research paper on topic "Mercado laboral y salud. Informe SESPAS 2010"

Mercado laboral y salud. Informe SESPAS 2010

Ana M. García

Instituto Sindical de Trabajo, Ambiente y Salud, Valencia, España

Departamento de Medicina Preventiva y Salud Publica, Universidad de Valencia, España

Centro de Investigación en Salud Laboral (CISAL), Valencia, España, CIBER de Epidemiología y Salud Pública (CIBERESP), España

INFORMACION DEL ARTICULO

RESUMEN

Historia del artículo: Recibido el 15 de febrero de 2010 Aceptado el 1 de julio de 2010 On-line el 29 de septiembre de 2010

Palabras clave: Empleo

Políticas públicas

España

La situación del mercado laboral, lugar de interacción entre la oferta y la demanda de trabajo remunerado, determina las condiciones de empleo, influye sobre las condiciones de trabajo y tiene efectos positivos y negativos sobre la salud de la poblacion activa y sus familias. A su vez, está influido por las políticas sociales y economicas tanto nacionales como internacionales. Se ha demostrado que el desempleo, los contratos precarios y otras formas atípicas de empleo se relacionan con exposiciones y condiciones de vida y trabajo que generan problemas de salud mental y física en las personas. Algunos colectivos, como los trabajadores manuales, los joí venes y los inmigrantes, resultan maí s vulnerables a las fluctuaciones del mercado laboral y presentan con mayor frecuencia condiciones de empleo y trabajo deficientes. La situacion actual en Espafía es muy preocupante. En 2009, más de 1,2 millones de trabajadores perdieron su empleo. La tasa de desempleo se ha doblado en 5 anos, pasando del 9% en 2005 al 18% en 2009. La proporcion de trabajadores con contratos temporales es casi del 24%. Se necesitan urgentemente políticas economicas y de empleo que reviertan esta situacion, cuyo impacto en la salud y el bienestar del conjunto de la poblacioí n es incuestionable.

© 2010 SESPAS. Publicado por Elsevier Espana, S.L. Todos los derechos reservados.

Labor market and health. SESPAS Report 2010

ABSTRACT

Keywords- The labor market, where the supply of labor meets demand, determines employment and working

Employment conditions, with positive and negative effects on the active population's health and that of their families.

PubHc nolicy Labor markets are also affected by national and international social and economic policies. Unemployment,

Healthp precarious contracts and new types of employment have been shown to be related to exposure to living

_ . and working conditions that cause physical and mental health problems. Some collectives, such as manual,

Spain young or immigrant workers, are more vulnerable to labor market fluctuations and more frequently

experience adverse employment and working conditions. The current situation in Spain is now highly worrysome. In Spain, in 2009, more than 1.2 million workers lost their jobs. The unemployment rate has doubled in 5 years, from 9% in 2005 to 18% in 2009. Temporary contracts account for 24% of all job contracts. Economic and employment policies are urgently needed to reverse this situation, which unquestionably has a negative effect on people's health and wellbeing.

© 2010 SESPAS. Published by Elsevier Espana, S.L. All rights reserved.

Introducción

El mercado laboral es el lugar de encuentro entre la oferta y la demanda de trabajo remunerado1. Aunque habitualmente describimos los indicadores de situacioí n del mercado laboral en un ámbito geográfico relativamente acotado (por ejemplo, en Espana, de ámbito nacional o autonomico), resulta evidente que la globalizacion y la internacionalizacion de las economías hacen insuficientes los anaí lisis limitados de fronteras adentro. Los movimientos migratorios internacionales son un claro ejemplo de como lo que está sucediendo en países muy lejos de nuestro conocimiento y preocupacion acaba influyendo en las condiciones de vida, salud, empleo y trabajo al lado de nuestra casa. Por otra parte, la actividad de las corporaciones financieras, la normativa promulgada desde las administraciones y la influencia de las asociaciones empresariales y de los sindicatos afectan directamente a las peculiaridades del mercado laboral en cada momento. Las fluctuaciones de este mercado se manifiestan en teírminos de

Correo electrónico: anagar@uv.es

empleo y desempleo, seguridad y precariedad laboral, ampliacion y reduccion de plantillas, absentismo y presentismo, duracion de la jornada de trabajo y del periodo vital de actividad laboral, entre otros. Todo ello influye sobre la renta, los comportamientos y las condiciones de vida de las personas. A su vez, elementos tales como los sistemas de proteccion social y las redes sociales o familiares modulan en un sentido u otro las consecuencias de esta cadena de acontecimientos sobre la salud y el bienestar individual y colectivo2 (fig. 1).

Todos los elementos incluidos en la figura 1 han motivado toneladas de textos y libros especializados, desde campos de conocimiento muy diversos. En este complejo sistema de relaciones, el objetivo del presente articulo se plantea en terminos relativamente muy modestos: presentar evidencias y reflexiones que se han aportado desde la salud publica en relacion con los riesgos para la salud derivados de algunas características principales del mercado laboral y tambien comentar una seleccion de indicadores de la situacion actual del mercado laboral en Espana. En un intento de ampliar y completar en lo posible la bibliografía conocida y disponible en este campo, se han realizado busquedas muy generales en PubMed, sin tener en ningtin

0213-9111/$-see front matter © 2010 SESPAS. Publicado por Elsevier España, S.L. Todos los derechos reservados. doi:10.1016/j.gaceta.2010.07.002

momento la pretensión de llevar a cabo una revisión sistemática sobre cada uno de los temas tratados. Al final se aventuran, a modo de conclusiones y puntos clave, algunas propuestas que, a juicio de la autora, podrían ser relevantes para proteger la salud de las personas en relacion con los temas tratados

Puntos clave

• El mercado laboral en España presenta una situación muy preocupante, con indicadores que la investigación nacional e internacional han relacionado consistentemente con un deterioro de la salud mental y física en la poblacion.

• Frente a la misma situacion de crisis internacional, otros países de nuestro entorno han sabido contener de manera mucho mas efectiva el aumento del desempleo.

• Los datos y evidencias disponibles identifican colectivos especialmente afectados ante esta situacion de crisis, como son los trabajadores manuales, los jovenes, las mujeres y los inmigrantes.

• En Espana es urgente plantear nuevas formulas economicas y de produccion que garanticen mejores condiciones de empleo y trabajo en la poblacion, y que permitan distribuir de forma equitativa tanto los costes de las crisis como los beneficios en los periodos de prosperidad.

• Es responsabilidad del Estado afrontar los cambios necesarios y garantizar en todo momento unas condiciones dignas de trabajo y una proteccion social eficiente y universal para los trabajadores y sus familias. A juicio de la autora de este artículo, esto no sera posible sin un compromiso firme del conjunto de la sociedad, en todos sus componentes y niveles, a favor de la justicia, la solidaridad y la equidad.

Desempleo y salud

La investigacion de los efectos del desempleo sobre la salud atrae la atencion de la salud publica desde hace decadas. De

hecho, la produccion en este campo reproduce con bastante fidelidad la inquietud y la relevancia social del problema en diferentes momentos de nuestro pasado reciente. Con una busqueda basica en PubMed, es facil comprobar que los estudios sobre desempleo y salud estaan aumentando.

Una revision reciente sintetizaba los principales efectos conocidos del desempleo sobre la salud mental: el riesgo de danos es mayor en los hombres que en las mujeres, y en los trabajadores manuales frente a los no manuales3. Tambien se ha demostrado un aumento del riesgo de suicidio en relacion con las situaciones de desempleo en estudios de base individual, aunque no siempre se observa esta asociacion en estudios ecologicos4,5.

Por otra parte, muchos trabajos describen tambien un exceso de mortalidad en relacion con las situaciones de desempleo, con frecuencia utilizando disenos longitudinales. Sin embargo, se ha argumentado que este aumento del riesgo podría aparecer por la interferencia de sesgos de seleccion directos (en el colectivo de desempleados pueden estar sobrerrepresentadas las personas con enfermedades previas) e indirectos (la ocurrencia de desempleo a menudo esta asociada a otros factores previos de riesgo para la salud de tipo socioeconomico o personal)6. En uno de los estudios mías recientes se apreciaba que, efectivamente, una parte sustancial del exceso de mortalidad se debía a factores de confusion, que podrían explicar entre el 54% y el 89% del aumento del riesgo para las distintas causas de muerte7.

Se han propuesto distintos modelos para explicar la relacion entre desempleo y salud, y se ha evaluado su plausibilidad con datos empíricos. En el estudio de Janlert et al8, el denominado modelo de funciones latentes, basado en las aportaciones del trabajo remunerado en aspectos tales como la estructuracion del tiempo, la oportunidad de contactos sociales con otras personas, la definicion de la identidad individual o la participacion en propuestas colectivas, ha demostrado el mayor poder explicativo, seguido por modelos basados en la privacion economica o en factores tales como la falta de apoyo social o de control sobre la situacion vital.

Al margen de algunas discrepancias, hay evidencia suficiente sobre los efectos negativos del desempleo en relacion con muy distintas dimensiones de la salud y el bienestar de las personas. Con mucha probabilidad, estos efectos estain condicionados por

Corporaciones financieras

Organizaciones empresariales

Políticas, normativa

Organizaciones sindicales

Protección social

Redes familiares

Redes sociales

Globalización

Situación económica

Fig. 1. Condicionantes del mercado de trabajo y su relación con la salud.

variables contextuales que pueden diferir de manera sustancial entre colectivos, países y momentos históricos. Por ejemplo, en uno de los trabajos sobre este tema realizados en Espana9 se senalaba la importancia del efecto mediador de factores tales como la clase social, el sexo o los roles familiares, no siempre debidamente considerados en este tipo de estudios. En otro trabajo espanol muy anterior10 se sugería el posible efecto mediador de factores estructurales y sociales como explicacion de las diferencias observadas en la asociacion entre desempleo y salud en distintas regiones, especialmente entre autonomías del norte y del sur.

De hecho, muchos autores senalan la importancia de los sistemas de seguridad social y de las intervenciones activas sobre el mercado laboral, con la debida atencion a las desigualdades entre los distintos colectivos afectados, para reducir el impacto del desempleo sobre la salud de los ciudadanos5,9. Diversos autores han destacado tambien la oportunidad de inversion en capital humano, mediante políticas sociales y de educacion, en los periodos de aumento del desempleo2,11. Aunque escasa, tambien se dispone de alguna evidencia acerca de las intervenciones que desde la atencion primaria y otros servicios de salud comunitaria se pueden implementar para prevenir, detectar y tratar los problemas de salud que con mayor frecuencia afectan al colectivo de personas desempleadas12.

Formas atípicas de empleo y salud

Desde hace decadas se están potenciando en todo el mundo diversas iniciativas a favor de la flexibilidad en el empleo, con efectos evidentes sobre indicadores tales como los tiempos de trabajo, la estabilidad en el empleo o las modalidades de contratacion13. Esta flexibilizacion del mercado laboral suele ser conveniente para las empresas, pero conlleva efectos negativos sobre los trabajadores en terminos de reduccion de salarios, empeoramiento de las condiciones de trabajo, falta de cobertura sanitaria o social, y dificultades para acceder a la proteccion sindical o normativa14.

Todo ello ha dado lugar a las denominadas formas atípicas de empleo. El empleo estable y a tiempo completo se ha reducido paulatinamente, dejando paso a trabajadores con contratos temporales o a tiempo parcial, trabajadores autónomos que funcionan como asalariados, al trabajo realizado desde casa o a distancia, y a distintas modalidades de economía sumergida15. Entre las diferentes situaciones generadas por estos nuevos planteamientos del mercado laboral, la que mayor atencion ha suscitado en su relacion con la salud es la del trabajo precario. En Espana, un grupo de investigadores de la Universitat Pompeu Fabra de Barcelona lleva anos estudiando las dimensiones que caracterizan la precariedad laboral y su relacion con la salud13,15-18. Siguiendo la propuesta de este grupo, la precariedad laboral se definiría como un constructo compuesto de seis dimensiones fundamentales: la inestabilidad en el empleo, la falta de poder, la vulnerabilidad, el bajo nivel salarial, la ausencia de beneficios o de proteccion social, y la incapacidad de ejercer los derechos propios como trabajadores19. Este mismo grupo ha extendido recientemente el estudio de las dimensiones de precariedad al colectivo de los trabajadores inmigrantes en Espana20. Algunas de las primeras voces sobre el impacto de la temporalidad en las condiciones de seguridad en el trabajo se levantaron tambien en nuestro país desde la salud laboral21, poniendo de manifiesto riesgos de accidente de trabajo dos veces mayores en los trabajadores temporales que en los fijos.

A finales de los anos 1980 aparecen los primeros trabajos de ámbito internacional que desde la salud publica valoran la relacion de la calidad del empleo con diferentes problemas de salud, algunos procedentes de las provechosas cohortes británicas

de funcionaros incluidas en los estudios Whitehall22. Por otra parte, en un análisis de la ii Encuesta Europea de Condiciones de Trabajo, Benavides et al16 observaban una asociacion consistente y positiva del empleo precario con la insatisfaccion laboral y síntomas tales como fatiga, dolor de cabeza o molestias musculares. Curiosamente, en este mismo análisis los trabajadores con contratos precarios, en comparacion con los trabajadores fijos a tiempo completo, referían menores índices de absentismo y de estrés. En un reciente estudio basado tambien en encuestas transversales llevadas a cabo en diferentes países europeos23, la inseguridad laboral percibida se asociaba claramente con un deterioro del estado de salud percibido en el anaílisis conjunto de todos los países, sin observar diferencias por sexo, nivel educativo, edad o estado civil.

Muchos otros de los efectos y asociaciones descritos en el estudio de los efectos del desempleo sobre la salud se han observado tambien en las distintas dimensiones relacionadas con la flexibilidad laboral. En una revision del ano 2008, Ferrie et al24 sintetizan la evidencia disponible respecto a los efectos sobre la salud de las regulaciones de empleo (downsizing), la inseguridad en el trabajo y la temporalidad. Los efectos relacionados con la salud psíquica son los más consistentes, aunque tambien se han descrito efectos negativos de todas estas situaciones en forma de diversas alteraciones de la salud física, incapacidad temporal, accidentes de trabajo o aumento del uso de servicios sanitarios, entre otros. Una revision anterior25 se centra en los efectos del trabajo temporal, definido como toda relacion de empleo remunerado que no tiene caraícter ilimitado, incluyendo contratos de obra (fixed-term jobs), subcontratos y proyectos. La evidencia disponible muestra relaciones consistentes entre estos tipos de empleo y distintos indicadores de morbilidad psicoloígica. En sus conclusiones, los autores destacaban la importancia de definir los diferentes tipos de trabajo temporal, de investigar los mecanismos de las asociaciones observadas, de valorar la contribucion relativa del efecto del trabajador sano a estas asociaciones y de considerar el marco social como un determinante adicional. De hecho, otros estudios han senalado la importancia de factores moduladores sobre las relaciones entre las distintas formas de empleo y la salud, tales como el sistema de seguridad social o la cobertura sanitaria de los trabajadores17, que intentábamos tambien representar en la figura 1. Adicionalmente, se ha llamado la atencion sobre el impacto diferencial de estas condiciones atípicas de empleo en determinados colectivos, en especial la mayor vulnerabilidad de las mujeres18,26, los trabajadores manuales26 y los inmigrantes27.

Inmigración y salud

Los grandes movimientos migratorios siempre se han relacionado con la busqueda de mejores condiciones de vida y trabajo. Así, la llegada masiva de trabajadores inmigrantes a Espana ha influido sustancialmente en la economía y el mercado de trabajo de nuestro país28. Hay una abundante produccion bibliográfica en Espana centrada en el estudio del fenomeno migratorio, en su mayoría desde la antropología y la sociología, pero tambien desde el punto de vista sanitario29. El proyecto ITSAL (Inmigracion, Trabajo y Salud), en el cual participan investigadores de diferentes ciudades e instituciones30, ha generado algunas evidencias sobre las condiciones de empleo y trabajo de los inmigrantes en Espana combinando metodologías cualitativas y cuantitativas.

En general, las condiciones personales y laborales de los trabajadores inmigrantes en Espana son extremas. Es una poblacion joven, con un nivel de estudios elevado, con dificultades para trabajar en sus países de origen y en una situacion de trabajo en Espana que con frecuencia no les permite resolver sus necesidades economicas y las de su entorno familiar. A menudo los inmigrantes

presentan mayor vulnerabilidad que la poblacion autóctona para padecer condiciones de vida y trabajo deficientes31,32. A ello se suman las condiciones de irregularidad administrativa y de precariedad laboral, así como el escaso conocimiento de sus derechos y de los recursos y apoyos disponibles33. La literatura nacional e internacional ha demostrado repetidamente el mayor riesgo de este colectivo, en comparación con la poblacion autóctona, de padecer exposiciones perjudiciales y presentar problemas de salud de distinta naturaleza, con frecuencia relacionados con las

condiciones de trabajo32,34,35.

Nadie pone en duda que la actual situacion de crisis en Espana estaí afectando de manera muy significativa al colectivo de trabajadores inmigrantes, más desprotegidos, en situaciones más precarias y a menudo ocupados en los sectores coyunturales más afectados por los bandazos económicos. El texto que acompanaba una vineta del dibujante El Roto resulta bastante explícito al respecto: «se ruega a la poblacion inmigrante que vuelva a sus lugares de origen hasta que se les necesite de nuevo* (El País, 3 de abril de 2008). Casi nada sabemos de las condiciones de regreso de estas personas o de como sobreviven los que han perdido sus empleos y no pueden o no quieren volver.

Mercado laboral en España

En el momento de preparar este texto, los datos más recientes de la Encuesta de Poblacion Activa en Espana (EPA, cuarto trimestre de 2009)36 reflejan una situacion desoladora. El numero total de ocupados, en torno a los 18,5 millones de personas, desciende una vez más respecto al trimestre anterior. En 2009, más de 1,2 millones de personas perdieron su empleo. A finales de ese mismo ano teníamos más de 4,3 millones de parados (personas mayores de 16 anos que están sin trabajo, disponibles para trabajar y buscando activamente empleo), con una tasa de

desempleo del 19%. El numero de hogares con todos sus miembros activos en paro es de 1.220.000 (los activos, segíin la EPA, son personas mayores de 16 anos que tienen un trabajo remunerado o están en condiciones de tenerlo).

El descenso de asalariados en 2009 (815.500 personas) se ha producido principalmente en el colectivo de trabajadores con contratos temporales (668.000). Los mayores descensos en el numero de ocupados afectan a Catalura, Islas Baleares y Comunidad Valenciana. En comparacion con el ano anterior, la ocupación baja en todos los sectores (- 3% en servicios, -17% en construcción, -12% en industria y - 3% en agricultura). La tasa de actividad respecto al trimestre anterior aumenta en las mujeres (hasta el 52%) y disminuye en los hombres (situaíndose en el 68%). Por edad, las disminuciones más marcadas en el numero de ocupados afectan a los más jóvenes (más de 180.000 trabajadores pierden su empleo en el grupo de 16 a 29 anos). La tasa de actividad en poblacion extranjera (76%) sigue superando a la de la poblacion espanola (57%), pero manifiesta un descenso mucho más acelerado (47 centesimas menos respecto al trimestre anterior para los trabajadores extranjeros frente a una centeísima menos en los espanoles). La tasa de paro es del 17% en los espanoles y del 30% en los extranjeros.

En comparacion con otros países de nuestro entorno, tenemos indicadores igualmente preocupantes (tabla 1). En las estadísticas más recientes de Eurostat37 aparecemos como el farolillo rojo en un marco de crisis que, sin duda, está afectando a todos los países, pero ante el cual parece que no todos estaban igualmente preparados y no todos están ingeniándoselas con similar habilidad para remontar la situacion. Estando todavía en pleno proceso de caída segíin los ultimos datos de la EPA, en Espana hemos doblado en 2009 la tasa de desempleo que presentábamos hace 5 anos (pasando del 9% en 2005 al 18% en 2009). En el mismo periodo, la media para la Union Europea de 27 países no se ha movido del 8,9%, mientras que en la Europa de los 15 ha aumentado solo un

Tabla 1

Indicadores de empleo en algunos países de la Union Europea, Japón y Estados Unidos (fuente: Eurostat, http://epp.eurostat.ec.europa.eu)

Tasa de paro (2005) Tasa de paro (2009)

Total Total Mujeres o 25 años Contratos temporales (2008) (%)

UE-27 8,9 8,9 8,9 19,8 11,3

UE-15 8,1 9,1 9 19,5 11,7

Alemania 10,7 7,5 6,9 10,3 12,6

Austria 5,2 5 4,7 10,6 7,5

Beílgica 8,5 7,9 8,2 21,6 6,7

Bulgaria 10,1 6,7 6,6 16 3,6

Croacia 12,7 9,6 10,6 25,5 9,4

Dinamarca 4,8 6 5,3 11 ND

España 9,2 18,1 18,4 39 23,7

Finlandia 8,4 8,2 7,6 21,5 11,6

Francia 9,3 9,4 9,8 23,8 13

Grecia 9,9 9,7a 13,5 22,1b 7,3

Holanda 4,7 3,5 3,5 6,7 12,1

Hungría 7,2 10 9,7 26,5 6,9

Irlanda 4,4 11,8 8 24,6 5,8

Italia 7,7 8,5 10 21,2b 9,8

Luxemburgo 4,6 5,7 6,2 17,8 5,8

Polonia 17,8 8,2 8,7 21,1 20,6

Portugal 7,7 9,6 10,3 19,3 17,3

Reino Unido 4,8 7,8c 6,6 15b 3,8

Rep. Checa 7,9 6,8 7,8 16,7 6,6

Suecia 7,7 8,3 8 25,2 ND

Estados Unidos 5,1 9,3 8,1 ND ND

Japón 4,4 5,1 4,8 ND ND

ND: datos no disponibles; Tasa de paro: porcentaje de personas en paro sobre el total de la población laboral según definición de la Organización Internacional de Trabajo (OIT).

a Datos de septiembre de 2009. b Datos de 2008 (2009 no disponible). c Datos de octubre de 2009.

punto (del 8% al 9%). En general, para la mayoría de los países no se aprecian mayores tasas de desempleo en las mujeres (en Espana hay un 18% de desempleadas), e incluso en algunos casos la caída del empleo parece haber afectado menos a las mujeres ocupadas que a los hombres (aunque en Espana, consultando los datos de la EPA desde el ano 1977 hasta el último disponible, la tasa de paro en las mujeres siempre ha superado a la de los hombres). Por otra parte, en todos los países los trabajadores más jóvenes (menores de 25 anos) presentan cifras mucho más altas de paro, y una vez más Espana destaca por encima del resto con los peores indicadores para este colectivo, con casi un 40% de desempleo (el doble del mismo indicador para el conjunto de la Unión Europea-27, con un 20%). La proporción de contratos temporales en nuestro país es tambien la más alta en la tabla, casi del 24% (a cierta distancia del siguiente país por la cola, Polonia, con un 21%, y doblando otra vez el indicador colectivo para la UE-27, con un 11%).

Ante los datos de la tabla cabe preguntarse queí nos hace tan diferentes de países como Italia, Bulgaria o Portugal, por no citar a Holanda o Dinamarca. En una reciente encuesta a trabajadores europeos38, uno de los factores que se consideraba más decisivo a la hora de buscar trabajo era la seguridad en el empleo (por detrás del salario y seguido de las condiciones de salud y seguridad en el trabajo). No parece que las políticas económicas y de empleo en Espana esten atendiendo esta demanda de los trabajadores.

En unas circunstancias en que, por una parte, la clase empresarial exige mayor flexibilidad y capacidad de adaptación a las fluctuaciones del mercado, y por otra los trabajadores reclaman mayor seguridad en el empleo y en las prestaciones sociales (a la vez que se hacen necesarias medidas especiales de protección para los colectivos más vulnerables), el planteamiento denominado «flexiseguridad» parecía venir para contentar a todos, si ello fuera posible. Aunque el concepto se interpreta de distintas maneras en distintos contextos39, en la propuesta del gobierno danes, que acunó el termino por primera vez, se entendía que la flexiseguridad englobaría estrategias para la flexibilización del mercado laboral, defensa de la seguridad social y garantías de los derechos y deberes de los desempleados40. La Unión Europea fomenta activamente esta propuesta41, y más o menos la vienen desarrollando distintos países siguiendo modelos muy diversos42. Al margen de otras muchas consideraciones que pudieran hacerse al respecto, la evidencia demuestra que si no hay un sistema de protección social adecuado (por el lado de la seguridad) esta evolución del mercado laboral (hacia el lado de la flexibilidad) afectaraí muy negativamente a la salud y el bienestar de la población trabajadora y sus familias43-45.

Conclusiones

La globalización, las migraciones, las desigualdades sociales, la exigencia de flexibilidad por parte de los empresarios y de seguridad por parte de los trabajadores, conforman un mercado laboral agresivo y complicado en el cual los grupos más vulnerables se llevan la peor parte. En los últimos anos hemos visto implantarse formas atípicas de trabajo sin que estas nuevas fórmulas hayan demostrado ningún efecto de contención sobre el incremento desorbitado de las tasas de desempleo que ha afectado recientemente a nuestro país, lo cual resulta especialmente preocupante a la luz de la evidencia que relaciona consistentemente tanto la falta de trabajo como las formas atípicas de empleo con efectos sobre la salud mental y física de las personas.

De hecho, Espana presenta algunos de los peores indicadores del mercado laboral en Europa, una situación que sigue sin manifestar síntomas de mejoría. Economistas y decisores deben

buscar e implementar las fórmulas que, según los datos disponibles, han protegido de manera mucho más efectiva la evolución de los indicadores cuantitativos y cualitativos de empleo en otros países con niveles de vida similares al nuestro. Los parados, las familias sin miembros ocupados, los trabajadores manuales, las mujeres, los joívenes y los inmigrantes, que son los colectivos más afectados según la evidencia y los datos disponibles, necesitarán protección especial por parte del Estado. Para evitar una mayor acentuación de las desigualdades, la financiación de la protección social debería distribuirse de manera directamente proporcional a las rentas y las capacidades económicas de todos y cada uno de los ciudadanos.

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