Scholarly article on topic 'Contenido en nitratos de aguas de consumo público españolas'

Contenido en nitratos de aguas de consumo público españolas Academic research paper on "Health sciences"

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Academic journal
Gaceta Sanitaria
OECD Field of science
Keywords
{Nitratos / "Agua de bebida" / "Prevención primaria" / Cáncer / Metahemoglobinemia / Nitrates / "Drinking water" / "Primary prevention" / Cancer / Methemoglobinemia}

Abstract of research paper on Health sciences, author of scientific article — Isidro Vitoria, Francisco Maraver, Félix Sánchez-Valverde, Francisco Armijo

Resumen Objetivo Analizar el contenido en nitratos de aguas de consumo público de una muestra de ciudades españolas. Material y métodos Se determinaron los nitratos por cromatografía iónica en aguas de consumo público recogidas entre enero y abril de 2012 en 108 municipios españoles de más de 50.000 habitantes, donde viven 21.290.707 personas. El número total de muestras analizadas fue de 324. Resultados La concentración mediana de nitratos es 3,47mg/l (rango: 0,38-66,76; rango intercuartílico: 4,51). El agua del 94% de los municipios estudiados contiene menos de 15mg/l. Solo en tres municipios la concentración es de más de 25mg/l y en uno es superior a 50mg/l. Conclusiones El nivel de nitratos de la mayoría de las aguas de consumo público que abastecen los municipios donde habita casi la mitad de la población española tiene niveles inferiores a 15mg/l. Abstract Objective To determine nitrate concentrations in drinking water in a sample of Spanish cities. Material and methods We used ion chromatography to analyze the nitrate concentrations of public drinking water in 108 Spanish municipalities with more than 50,000 inhabitants (supplying 21,290,707 potential individuals). The samples were collected between January and April 2012. The total number of samples tested was 324. Results The median nitrate concentration was 3.47mg/L (range: 0.38-66.76; interquartile range: 4.51). The water from 94% of the municipalities contained less than 15mg/L. The concentration was higher than 25mg/L in only 3 municipalities and was greater than 50mg/L in one. Conclusions Nitrate levels in most public drinking water supplies in municipalities inhabited by almost half of the Spanish population are below 15mg/L.

Academic research paper on topic "Contenido en nitratos de aguas de consumo público españolas"

Original breve

Contenido en nitratos de aguas de consumo público españolas

Isidro Vitoria3 *, Francisco Maraverb, Félix Sánchez-Valverdec y Francisco Armijob

a Unidad de Nutrición y Metabolopatías, Hospital Universitario y Politécnico La Fe, Valencia, España b Escuela Profesional de Hidrología Médica, Facultad de Medicina, Universidad Complutense, Madrid, España c Sección de Gastroenterología y Nutrición Pediátrica, Complejo Hospitalario de Navarra, Pamplona, España

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INFORMACION DEL ARTICULO

Historia del artículo: Recibido el 20 de octubre de 2014 Aceptado el 22 de diciembre de 2014 On-line el 7 de febrero de 2015

Palabras clave: Nitratos Agua de bebida Prevención primaria Cáncer

Metahemoglobinemia

RESUMEN

Objetivo: Analizar el contenido en nitratos de aguas de consumo público de una muestra de ciudades españolas.

Material y métodos: Se determinaron los nitratos por cromatografía iónica en aguas de consumo público recogidas entre enero y abril de 2012 en 108 municipios españoles de más de 50.000 habitantes, donde viven 21.290.707 personas. El número total de muestras analizadas fue de 324.

Resultados: La concentración mediana de nitratos es 3,47 mg/l (rango: 0,38-66,76; rango intercuartílico: 4,51). El agua del 94% de los municipios estudiados contiene menos de 15 mg/l. Solo en tres municipios la concentración es de más de 25 mg/l y en uno es superior a 50 mg/l.

Conclusiones: El nivel de nitratos de la mayoría de las aguas de consumo público que abastecen los municipios donde habita casi la mitad de la población española tiene niveles inferiores a 15 mg/l.

© 2014 SESPAS. Publicado por Elsevier España, S.L.U. Todos los derechos reservados.

Keywords: Nitrates Drinking water Primary prevention Cancer

Methemoglobinemia

Nitrate concentrations in tap water in Spain

ABSTRACT

Objective: To determine nitrate concentrations in drinking water in a sample of Spanish cities. Material and methods: We used ion chromatography to analyze the nitrate concentrations of public drinking water in 108 Spanish municipalities with more than 50,000 inhabitants (supplying 21,290,707 potential individuals). The samples were collected between January and April 2012. The total number of samples tested was 324.

Results: The median nitrate concentration was 3.47 mg/L (range: 0.38-66.76; interquartile range: 4.51). The water from 94% of the municipalities contained less than 15 mg/L. The concentration was higher than 25 mg/L in only 3 municipalities and was greater than 50 mg/L in one.

Conclusions: Nitrate levels in most public drinking water supplies in municipalities inhabited by almost half of the Spanish population are below 15 mg/L.

© 2014 SESPAS. Published by Elsevier España, S.L.U. All rights reserved.

Introducción

La presencia de nitratos en el agua de bebida es un tema de interés por la toxicidad relacionada con la formación de dos tipos de compuestos: nitritos y compuestos N-nitrosos. Así, la reducción de nitratos a nitritos puede desencadenar metahemo-globinemia 1, sobre todo en los lactantes menores de 6 meses. Por otra parte, el nitrito reacciona con aminas formando nitro-saminas, de acción carcinógena demostrada en animales y en algunos estudios epidemiológicos en humanos 2. Asimismo, la formación de compuestos N-nitrosos se asocia con malformaciones congénitas 3.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), el nivel máximo permitido de nitratos en agua es 50 mg/l, valor establecido

* Autor para correspondencia. Correos electrónicos: vitoria_isi@gva.es, isidro.j.vitoria@uv.es (I. Vitoria).

para prevenir el efecto tóxico a corto plazo por la producción de metahemoglobinemia 4.

Hay escasos estudios sobre el contenido de nitratos en las aguas de consumo público en Espana y la mayoría son anteriores a 2004, ano a partir del cual ha habido un importante crecimiento demográfico con un aumento de las redes de distribución de agua. Los principales trabajos sobre nitratos en aguas de consumo público en Espana son un estudio sobre 467 municipios de la Comunidad Valenciana del ano 1991, que demuestra valores superiores a 50 mg/l en 95 de ellos 5, un trabajo sobre 451 municipios espanoles del ano 1999 en el que 24 tienen un valor de nitratos superior a 50 mg/l 6, un estudio de 31 municipios de Tenerife del ano 2000 en el que solo tres tenían cifras superiores a 15 mg/l 7, y el análisis de 31 manantiales del Camino de Santiago en el ano 2003 con un valor medio de 8,4mg/l y dos manantiales con más de 50 mg/l 8.

El objetivo del estudio es analizar la concentración actual de nitratos en las aguas de consumo público en una muestra de poblaciones espanolas en 2012.

http://dx.doi.org/10.1016/j.gaceta.2014.12.007

0213-9111/© 2014 SESPAS. Publicado por Elsevier España, S.L.U. Todos los derechos reservados.

01. Madrid

02. Barcelona

03. Valencia

04. Sevilla

05. Zaragoza

06. Málaga

07. Murcia

08. Palma de Mallorca

09. Las Palmas de Gran Canaria

10. Bilbao

11. Alicante

12. Córdoba

13. Valladolid

14. Vigo

15. Gijón

16. L'Hospitalet de Llobregat

17. La Coruña

18. Vitoria

19. Granada

20. Elche

21. Oviedo

22. Santa Cruz de Tenerife

23. Badalona

24. Terrasa

25. Jerez de la Frontera

26. Móstoles

27. Alcalá de Henares

28. Pamplona

29. Fuenlabrada

30. Leganés

31. San Sebastián

32. Santander

33. Castellón de la Plana

34. Burgos

35. Alcorcón

36. Getafe

37. Salamanca

38. Logroño

39. San Cristobal de La Laguna

40. Badajoz

41. Lleida

42. Marbella

43. León

44. Cádiz

45. Dos Hermanas

46. Mataró

47. Sta. Coloma de Gramenet

48. Torrejón de Ardoz

49. Algeciras

50. Alcobendas

51. Ourense

52. Reus

53. Torrevieja

54. Telde

55. Barakaldo

56. Lugo

57. San Fernando

58. Girona

59. Santiago de Compostela

60. Cáceres

61. Lorca

62. Coslada

63. Talavera de la Reina

64. El Puerto de Sta. María

65. Cornellá de Llobregat

66. Las Rozas

67. Orihuela

68. Avilés

69. San Boi de Llobregat

70. Pozuelo de Alarcón

71. Toledo

72. Getxo

73. Gandía

74. Arona

75. Torrent

76. Chiclana de la Frontera

77. Manresa

78. San Sebastian de los Reyes

79. Ferrol

80. Rubí

81. Fuengirola

82. Benidorm

83. Alcalá de Guadaira

84. Majadahonda

85. Sagunto

86. Sanlúcar de Barrameda

87. La Línea de la Concepción

88. Molina de Segura

89. Paterna

90. Sta. Lucía de Tirajana

91. Viladecans

92. El Prat de Llobregat

93. Castelldefels

94. Alcoy

95. Irún

96. Granollers

97. Arrecife

98. Cerdanyola del Vallès

99. Ávila

100. Mérida

101. Torrelavega

102. Cuenca

103. Sant Vicent del Raspeig

104. Mollet del Vallès

105. San Bartolomé de Tirajana

106. Huesca

107. Vila-real

108. Siero

Señalados con un círculo los municipios que tienen aguas con una concentración media de nitratos >15 mg/l.

Figura 1. Municipios españoles donde se ha determinado el contenido en nitratos de las aguas de consumo público (2012).

Material y métodos

El estudio es descriptivo transversal. Entre enero y abril de 2012 se tomaron muestras de aguas de consumo público en 108 de los 144 municipios espanoles con más de 50.000 habitantes, que abastecen a 21.290.707 habitantes (45,3% de la población espanola) 9. Los municipios seleccionados aleatoriamente representan a todas las zonas geográficas espanolas. En cada municipio se tomaron tres muestras de 2 litros de agua en botellas opacas de plástico, el mismo día, en distintos puntos del municipio. El número total de muestras analizadas fue de 324. Las muestras se recogieron en domicilios o establecimientos públicos donde no había filtros domésticos ni sistemas de ósmosis inversa, y se conservaron en la oscuridad a una temperatura entre 4 y 5 °C. En la figura 1 se senalan los municipios estudiados.

Las concentraciones de nitratos se determinaron por cromatografía iónica (EPA Método 300.7) con supresión química de la conductividad del eluyente 4110B SM y nivel de detección de nitratos de 2,7 ^g/l mediante el cromatógrafo Dionex modelo DX-120 empleando solución estándar de calibración Fluka-72586. Se siguió la técnica 4110-B recomendada por la American Public Health Association, la American Water Works Association y la Water Environment Federation 10.

El análisis estadístico descriptivo se ha realizado con el programa SPSS v.10 para Windows.

Resultados

En la tabla 1 se indica el contenido en nitratos de las aguas de consumo público de los 108 municipios. La concentración mediana

de nitratos es 3,47 mg/l (rango: 0,38-66,76; rango intercuartílico: 4,51). El agua de 104 municipios (96%), en los que viven 20.695.666 habitantes, contiene menos de 25 mg/l. En 102 municipios (94%) la concentración de nitratos es menor de 15 mg/l. Hay tres municipios (Torrent, Vila-real y Paterna) con 25-50 mg/l y uno (Palma) con 66,76 mg/l.

Discusión

La cifra mediana de nitratos en las aguas de consumo público es menor de 5 mg/l y solo en cuatro municipios es superior a 25 mg/l, lo que indica unos niveles aceptables de nitratos.

La cifra media de nitratos en las aguas de consumo público es menor respecto a lo publicado en anos anteriores. Así, en un estudio de 1999 con datos de 451 poblaciones espanolas, correspondiente a 17.865.326 personas, se hallaron tres municipios de la Comunidad Valenciana con más de 100 mg/l y 21 con 50-100 mg/l6. En el 86,9% de los municipios el agua tenía menos de 25 mg/l. De estos 451 municipios, había 79 con más de 50.000 habitantes, y de ellos, tres tenían más de 50 mg/l de nitratos.

Según la OMS, el agua de consumo público puede contener de forma natural hasta 10 mg/l de nitratos. Concentraciones más altas indican contaminación industrial, contaminación por explotaciones ganaderas y fundamentalmente empleo de fertilizantes nitrogenados por riego en sábana, cultivo intensivo y cultivo de invernaderos. Este empleo de fertilizantes es posiblemente el motivo por el que en zonas como la Comunidad Valenciana había en 1991 hasta 18 municipios con más de 150mg/l5. En el estudio actual, cinco de los seis municipios con más nitratos en sus aguas de consumo público pertenecen a dicha comunidad autónoma.

Tabla 1

Contenido en nitratos (mg/l) de las aguas analizadas por comunidad autónoma (2012)

Comunidad autónoma № municipios estudiados Población Valores medios (media ± DE) Concentración de nitratos (mg/l) Valor mínimo Valor máximo

Andalucía 16 3.075.729 3,70 ± 2,37 1,34 11,67

Aragón 2 726.376 5,32 ± 6,46 0,75 9,88

Asturias 4 636.982 3,04 ± 2,42 1,37 6,63

Baleares 1 401.270 66,76 ± 8,25

Canarias 7 1.108.479 5,03 ± 4,16 0,38 11,69

Cantabria 2 238.647 2,95 ± 0,23 2,79 3,11

Castilla-León 6 843.609 2,95 ± 2,81 0,39 6,06

Castilla-La Mancha 3 227.013 4,20 ± 4,22 1,89 3,98

Cataluna 19 3.569.095 7,75 ± 3,84 1,28 13,79

Comunidad Valenciana 14 2.272.611 15,29 ± 16,99 1,28 44,94

Extremadura 3 297.860 3,59 ± 2,77 1,19 6,62

Galicia 6 917.173 5,10 ± 3,06 2,10 10,60

La Rioja 1 152.107 11,8 ± 1,81

Madrid 14 5.016.365 2,93 ± 1,19 1,40 5,74

Murcia 3 592.841 3,78 ± 1,56 2,27 5,39

Navarra 1 198.491 1,00 ± 0,12

País Vasco 6 1.016059 2,77 ± 0,65 0,96 3,61

DE: desviación estándar.

También el último informe técnico de calidad del agua de consumo público en Espana 11 indica una mediana de 5 mg/l, y que el 2,39% de las determinaciones analíticas muestran más de 50 mg/l de nitratos. Asimismo, en una revisión de 2010 con análisis de aguas de consumo público de 67 municipios espanoles, la mediana es de 4,2mg/l (con un rango de menos de 1 a 29,0 mg/l)12. Esta mejoría en las cifras de nitratos en las aguas de consumo público debe atribuirse fundamentalmente a una menor contaminación de los acuíferos por una mayor protección ambiental, así como al empleo más racional del abonado mediante el riego por goteo siguiendo una legislación más restrictiva 13.

Esta situación actual espanola no es la misma en otros países de nuestro entorno con importante actividad agrícola, como Turquía (92 poblaciones estudiadas,12 aguas de consumo público con más de 50 mg/l y dos de ellas con 300 mg/l)14 o Marruecos (78 poblaciones estudiadas, 54 aguas de consumo público con más de 50 mg/l y un valor máximo de 246,90 mg/l)15. Asimismo, en un estudio de 25 pozos de agua de Nigeria, la contaminación ganadera es la causa de cifras tan altas como 347 y 843 mg/l de nitratos en dos de los pozos estudiados 16.

En general, cuando los nitratos en el agua de bebida son menores de 10 mg/l, las verduras son la principal fuente de la ingesta de nitratos, pero si su concentración es mayor de 50 mg/l, el agua es la principal fuente, sobre todo en lactantes con lactancia artificial17. Por ello, actualmente, en consonancia con nuestros resultados, son excepcionales los casos de metahemoglobinemia por exceso de nitratos en el agua de consumo público en Espana. Además, para que se produzca metahemoglobinemia probablemente hace falta una alta concentración de nitratos en el agua junto con una infección gastrointestinal de transmisión hídrica, por lo que el adecuado control sanitario de las aguas de consumo humano en nuestro país ha tenido un papel preventivo 18. Los nuevos casos se deben a nitratos de origen alimentario, tales como sopas de remolacha o purés de borraja, acelgas o espinacas, por lo que la Agencia Espanola de Consumo, Seguridad Alimentaria y Nutrición (AECOSAN) recomienda introducir estas últimas después del ano de edad 19. Además, la conservación en nevera durante más de 24 horas aumenta el contenido en nitratos, por lo que se recomienda congelar estos alimentos inmediatamente tras su preparación y descongelarlos antes de su

uso 20.

Aunque la cifra de 50 mg/l de nitratos en agua es la máxima permitida para prevenir la metahemoglobinemia, valores inferiores se han implicado en estudios sobre malformaciones congénitas tales como fisura palatina, labio leporino y malformaciones de los

brazos3. Del mismo modo, en los estudios epidemiológicos en que se constata una relación entre los nitratos en el agua y la carcino-génesis, los valores de nitratos son incluso inferiores a 25 mg/l 21. Según la OMS2, la ingesta media diaria de nitratos a partir de alimentos es de 43 a 131 mg, fundamentalmente con las verduras. Cuando los alimentos que contienen más nitratos forman parte de una dieta equilibrada, la exposición a los nitratos no parece ser perjudicial por la ingesta simultánea de ácido ascór-bico y beta-carotenos contenidos en la fruta fresca y los vegetales, que actuarían como antioxidantes. Además, el ácido ascórbico inhibe la conversión de nitritos en nitrosaminas y compuestos N-nitrosos 22.

Como limitación del estudio, cabe senalar que solo se han analizado aguas de municipios con más de 50.000 habitantes, y que posiblemente los municipios pequenos, con menos medios para proteger los acuíferos y con igual o mayor actividad agrícola, podrían presentar cifras más altas de nitratos. En cualquier caso, el estudio recoge información de más de 100 municipios, en los que reside el 45,3% de la población espanola. En conclusión, podemos decir que la concentración de nitratos en la mayoría de las aguas de consumo público que abastecen los municipios donde habita casi la mitad de la población espanola tiene valores menores de 15 mg/l. Por tanto, el contenido de nitratos en las aguas de consumo público ha mejorado notablemente respecto a los estudios de décadas anteriores.

¿Qué se sabe sobre el tema?

En estudios sobre concentraciones de nitratos en las aguas de consumo público en las últimas décadas en Espana se refieren cifras superiores a 50 mg/l en más de un 5% de los municipios, con agrupación en determinadas comunidades autónomas.

¿Qué añade el estudio realizado a la literatura?

Tras el análisis de la concentración de nitratos en las aguas de consumo público de 108 ciudades espanolas, en las que vive casi el 50% de la población, se constata que la mayoría tienen menos de 15 mg/l y solo una ciudad tiene más de 50 mg/l. Esta situación actual ha mejorado respecto a lo publicado hace 15 arios. Persiste una agrupación regional de municipios con mayor cantidad de nitratos en sus aguas.

Editora responsable del artículo

Ma José López.

Contribuciones de autoría

I. Vitoria y F. Sánchez-Valverde han participado en la concepción y el diseno del estudio. F. Maraver y F. Armijo han realizado los análisis. Los cuatro firmantes han participado en igualdad de condiciones en la interpretación de los resultados y la redacción del artículo. Todos han dado su conformidad a la versión final del trabajo y comparten la responsabilidad del artículo.

Financiación

Ninguna.

Conflictos de intereses

Ninguno.

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