Scholarly article on topic 'Condiciones de trabajo y salud en inmigrantes (Proyecto ITSAL): entrevistas a informantes clave'

Condiciones de trabajo y salud en inmigrantes (Proyecto ITSAL): entrevistas a informantes clave Academic research paper on "Sociology"

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Academic journal
Gaceta Sanitaria
OECD Field of science
Keywords
{"Emigración e inmigración" / "Salud laboral" / "Investigación cualitativa" / "Emigration and Immigration" / "Occupational health" / "Qualitative research" / "Health education"}

Abstract of research paper on Sociology, author of scientific article — Ana M. García, María José López-Jacob, Andrés Alonso Agudelo-Suárez, Carlos Ruiz-Frutos, Emily Q. Ahonen, et al.

Resumen Objetivo Caracterizar colectivos de inmigrantes trabajadores en España y conocer sus condiciones de salud laboral mediante informantes clave. Método Estudio cualitativo exploratorio-descriptivo con entrevistas en profundidad realizado en 2006. Se identificaron organizaciones, asociaciones y colectivos relacionados con la población inmigrante en Alicante, Barcelona, Huelva, Madrid y Valencia, y se seleccionaron los más accesibles y representativos. Se entrevistó a 43 informantes clave procedentes de 34 asociaciones u organismos. Se realizó un análisis narrativo del contenido. Resultados Se señalan dificultades para el reconocimiento de los daños a la salud derivados del trabajo por las situaciones de irregularidad y precariedad, por resistencia por parte de los contratadores o las entidades aseguradoras, y por desconocimiento de los inmigrantes. Los informantes coinciden en que los riesgos laborales en los inmigrantes no difieren de los riesgos de los trabajadores autóctonos en similares circunstancias, pero los inmigrantes padecerían exposiciones más frecuentes e intensas por el acceso mayoritario a puestos menos cualificados y por la necesidad de prolongar las jornadas de trabajo. También se destaca su desconocimiento general en relación con los derechos de protección y de salud en el trabajo, aunque algunos informantes detectan un crecimiento de su actividad reivindicativa a través de los sindicatos. Conclusiones Este primer acercamiento ha permitido definir algunos condicionantes generales que influirán en la salud laboral de los inmigrantes. La información obtenida servirá de base para profundizar, mediante técnicas adicionales de carácter cualitativo y cuantitativo, en los problemas de salud laboral de los inmigrantes trabajadores en España dentro del marco del Proyecto Inmigración, Trabajo y Salud (ITSAL), actualmente en desarrollo. Abstract Objective To describe the characteristics, working conditions, and occupational health situation of immigrant workers in Spain through key informants. Method We performed a qualitative, exploratory and descriptive study using indepth interviews carried out in 2006. Organizations and associations working with immigrant collectives in Alicante, Barcelona, Huelva, Madrid and Valencia were identified and the most representative and accessible entities in each location were selected. Fortythree interviews were performed with key informants from 34 different organisms. A narrative content analysis was performed. Results Informants described difficulties in having health problems recognized as workrelated, due to irregular and precarious employment, employers’ and insurance companies’ reluctance, and immigrants’ lack of knowledge. Informants coincided in reporting that the occupational risks for immigrant workers did not differ from those affecting Spanish workers in the same occupations and circumstances. However, exposure to occupational risks was exacerbated in immigrants because of their greater presence in unqualified jobs and their economic need to prolong working hours. Immigrants had little knowledge of their occupational health and safetyrelated rights, although some informants detected an increase in empowerment in this area, mostly through greater participation in trade unions. Conclusions This first step allowed us to identify some of the general factors influencing the health and safety of immigrant workers in Spain. This information will be used in a longterm, ongoing research project [Project Immigration, Work and Health (Proyecto Inmigración, Trabajo y Salud [ITSAL]), which aims to evaluate occupational health problems in inmigrants working in Spain through both qualitative and quantitative methods.

Academic research paper on topic "Condiciones de trabajo y salud en inmigrantes (Proyecto ITSAL): entrevistas a informantes clave"

Original

Condiciones de trabajo y salud en inmigrantes (Proyecto ITSAL): entrevistas a informantes clave

Ana M. García a b'*, María Joséé López-Jacob b, Andrés Alonso Agudelo-Suárez c,d, Carlos Ruiz-Frutos e, Emily Q. Ahonenf, Victoria Porthef y por el Proyecto ITSAL1

a Departamento de Medicina Preventiva y Salud Pública, Universidad de Valencia, Valencia, España b Instituto Sindical de Trabajo, Ambiente y Salud, España c Facultad de Odontología, Universidad de Antioquia, Medellín, Colombia d Area de Medicina Preventiva y Salud Publica, Universidad de Alicante, Alicante, España e Departamento de Biología Ambiental y Salud Publica, Universidad de Huelva, Huelva, España f Unidad de Investigación en Salud Laboral, Universidad Pompeu Fabra, Barcelona, España

INFORMACION DEL ARTÍCULO RESUMEN

Historia del artículo: Recibido el 22 de octubre de 2007 Aceptado el 12 de febrero de 2008 On-line el 11 de febrero de 2009

Palabras clave: Emigración e inmigración Salud laboral Investigación cualitativa

Objetivo: Caracterizar colectivos de inmigrantes trabajadores en Espaíña y conocer sus condiciones de salud laboral mediante informantes clave.

Metodo: Estudio cualitativo exploratorio-descriptivo con entrevistas en profundidad realizado en 2006. Se identificaron organizaciones, asociaciones y colectivos relacionados con la población inmigrante en Alicante, Barcelona, Huelva, Madrid y Valencia, y se seleccionaron los más accesibles y representativos. Se entrevistos a 43 informantes clave procedentes de 34 asociaciones u organismos. Se realizo un análisis narrativo del contenido. Resultados: Se sernalan dificultades para el reconocimiento de los danos a la salud derivados del trabajo por las situaciones de irregularidad y precariedad, por resistencia por parte de los contratadores o las entidades aseguradoras, y por desconocimiento de los inmigrantes. Los informantes coinciden en que los riesgos laborales en los inmigrantes no difieren de los riesgos de los trabajadores autoí ctonos en similares circunstancias, pero los inmigrantes padecerían exposiciones más frecuentes e intensas por el acceso mayoritario a puestos menos cualificados y por la necesidad de prolongar las jornadas de trabajo. Tambieí n se destaca su desconocimiento general en relación con los derechos de protección y de salud en el trabajo, aunque algunos informantes detectan un crecimiento de su actividad reivindicativa a travees de los sindicatos.

Conclusiones: Este primer acercamiento ha permitido definir algunos condicionantes generales que influirán en la salud laboral de los inmigrantes. La información obtenida servirá de base para profundizar, mediante tíécnicas adicionales de carácter cualitativo y cuantitativo, en los problemas de salud laboral de los inmigrantes trabajadores en España dentro del marco del Proyecto Inmigración, Trabajo y Salud (ITSAL), actualmente en desarrollo.

© 2007 SESPAS. Publicado por Elsevier España, S.L. Todos los derechos reservados.

Occupational health of immigrant workers in Spain [ITSAL Project]: key informants survey

ABSTRACT

Keywords:

Emigration and Immigration Occupational health Qualitative research Health education

Objective: To describe the characteristics, working conditions, and occupational health situation of immigrant workers in Spain through key informants.

Method: We performed a qualitative, exploratory and descriptive study using indepth interviews carried out in 2006. Organizations and associations working with immigrant collectives in Alicante, Barcelona, Huelva, Madrid and Valencia were identified and the most representative and accessible entities in each location were selected. Fortythree interviews were performed with key informants from 34 different organisms. A narrative content analysis was performed.

Results: Informants described difficulties in having health problems recognized as workrelated, due to irregular and precarious employment, employers' and insurance companies' reluctance, and immigrants' lack of knowledge. Informants coincided in reporting that the occupational risks for immigrant workers did not differ from those affecting Spanish workers in the same occupations and circumstances. However, exposure to occupational risks was exacerbated in immigrants because of their greater presence in unqualified jobs and their economic need to prolong working hours. Immigrants had little knowledge of their occupational health and safetyrelated rights, although some informants detected an increase in empowerment in this area, mostly through greater participation in trade unions.

Conclusions: This first step allowed us to identify some of the general factors influencing the health and safety of immigrant workers in Spain. This information will be used in a longterm, ongoing research project [Project Immigration, Work and Health (Proyecto Inmigración, Trabajo y Salud [ITSAL]), which aims to evaluate occupational health problems in inmigrants working in Spain through both qualitative and quantitative methods.

© 2007 SESPAS. Published by Elsevier Espaíña, S.L. All rights reserved.

* Autor para correspondencia. Correo electrónico: anagar@uv.es (A.M. García).

1 Otros investigadores del Proyectó ITSAL: Joan Benach (Universidad Pompeu Fabra, Barcelona), Ramón Castiñeira (Universidad de Huelva), Fernando García Benavides (Universidad Pompeu Fabra, Barcelona), Aitana Garí (Instituto Sindical de Trabajó, Ambiente y Salud, Madrid), Diana Gil (Universidad de Alicante), Gema Paramio (Universidad de Huelva), Elena Ronda (Universidad de Alicante) e Ignacio Velaí squez (Universidad de Huelva).

0213-9111/$-see front matter © 2007 SESPAS. Publicado por Elsevier España, S.L. Todos los derechos reservados. doi:10.1016/j.gaceta.2008.02.001

Introducción

En la década de 1970, España paso gradualmente de ser un país emisor a ser un país receptor de inmigrantes, y desde los años 1980 empezó a resultar notoria la llegada de inmigrantes económicos a nuestro país1,2. No resulta facil estimar con absoluta certeza el tamano y las características de la poblacion inmigrante residente Espana debido a las situaciones de irregularidad que todavía padecen muchos de ellos. Por otra parte, las cifras disponibles cambian cada mes, con una invariable tendencia ascendente en los ultimos anos3,4. Segíin datos oficiales, a 31 de diciembre de 2006 estaban registrados en Espana algo mas de dos millones de extranjeros no comunitarios con tarjeta o autorizacion de residencia vigente, la mayoría de ellos (más de 1.100.000) en Cataluna, Madrid y la Comunidad Valenciana3. Segíin esta misma fuente, Huelva es una de las provincias donde mayor incremento experimento la poblacion inmigrante en 2006. Por otra parte, a finales de ese mismo ano, la media anual de trabajadores extranjeros afiliados a la Seguridad Social (excluidos los procedentes de la Union Europea y Norte-america)4 era de alrededor de 1,5 millones (un 8% sobre el total de afiliados), con predominio de los varones (algo mas del 60% del total de los extranjeros afiliados) y mayoritariamente procedentes de America Central y del Sur (casi un 50% sobre el total de los trabajadores extranjeros excluyendo la Union Europea y Norte-ameírica).

Hay una abundante produccion bibliográfica en Espana centrada en el estudio del fenomeno migratorio en nuestro país5, en su mayoría desde la antropología y la sociología, pero tambiíen desde el punto de vista sanitario. Una consulta de las bases bibliográficas TESEO (tesis doctorales presentadas en las universidades espanolas desde 1976, www.mcu.es/TESEO), IME (índice Medico Espanol, revistas de ciencias de la salud, www.cindoc.csi-c.es) e ISOC (revistas de ciencias sociales y humanidades, www.cindoc.csic.es) permite identificar un número importante de trabajos de investigacion publicados en Espana y relacionados con la salud de los inmigrantes. Sin embargo, el interés de los grupos de investigacion del área de salud laboral sobre este colectivo es relativamente reciente, con un número todavía escaso de publicaciones6-10.

La produccion científica sobre la salud laboral de las poblaciones inmigrantes en otros países tampoco parece excesiva, según los resultados de una reciente búsqueda de los trabajos publicados sobre este tema recogidos en PubMed11. En cualquier caso, se debe considerar tambiíen que una parte del conocimiento en este ámbito no se publica en revistas científicas sino en informes institucionales mas o menos accesibles, como algunas publicaciones del Health and Safety Executive12,13, que ofrecen resultados de estudios sobre las condiciones de seguridad y salud en el trabajo de los inmigrantes en el Reino Unido, o un reciente informe de la Fundacion Europea para la Mejora de las Condiciones de Vida y de Trabajo14, que aborda este mismo tema en el conjunto de los países de la Union Europea.

En el ano 2006 se inicio en Espana, a partir de la colaboracion de grupos de investigacion de salud laboral ubicados en diferentes ciudades, un proyecto coordinado denominado «Inmigracion, Trabajo y Salud* (ITSAL), cuyo objetivo general es analizar las condiciones de empleo y de trabajo de los trabajadores inmigrantes y su relacion con la salud. Como objetivos específicos, el proyecto ITSAL incluye describir las características personales y laborales de los inmigrantes trabajadores, conocer sus percepciones sobre la salud, el trabajo y las relaciones entre ambos, describir sus condiciones de empleo y trabajo, su conocimiento sobre riesgos laborales y sobre sus derechos de proteccion de la salud en el trabajo, y analizar las relaciones de todos estos elementos con indicadores de salud física, psíquica y social.

En el presente artículo se describe la fase inicial del Proyecto ITSAL en las ciudades participantes. Esta primera fase consistioí fundamentalmente en la identificacion de informantes clave en cada ciudad y la realizacion de entrevistas en profundidad con estas personas, con el proposito de caracterizar los colectivos de inmigrantes trabajadores y tener una primera aproximacion a sus condiciones de salud laboral.

Métodos

A efectos del presente estudio, el término «inmigrante* se refiere a inmigrantes por causas economicas, es decir, personas de distintas nacionalidades desplazadas a nuestro país con el objetivo de acceder a un trabajo remunerado en unas condiciones economicas que no pueden encontrar en el suyo. La mayoría son procedentes de Latinoamerica, Africa y los países de la Europa no comunitaria.

Se trata de un estudio cualitativo, exploratorio y descriptivo, con teícnica de entrevista en profundidad, realizado en cinco ciudades espanolas: Alicante, Madrid, Huelva, Barcelona y Valencia. En cada ciudad se seleccionaron informantes clave a partir de la identificacion de colectivos, asociaciones y organismos cuya actividad se relacionara total o parcialmente con la poblacion inmigrante trabajadora, y que pudieran aportar informacion privilegiada para los objetivos del estudio. Se reclutaron las entidades participantes mediante diversas estrategias (consulta con expertos, busquedas en internet, referencias cruzadas entre colectivos, etc.). La decisioín sobre las entidades que finalmente fueron incluidas, así como la identificacion de los informantes clave en cada una de ellas, se basoí en consideraciones de relevancia para el objetivo del estudio y de accesibilidad.

En total se entrevistoí a 43 informantes clave procedentes de 34 asociaciones u organismos. Todos los informantes participaron de forma voluntaria tras ser informados de los objetivos del trabajo, sin recibir incentivos materiales por su colaboracion. En cada ciudad realizaron las entrevistas una o dos personas, todas conocedoras de la teícnica de entrevista en profundidad y pertenecientes al propio equipo investigador o contratadas para esta labor. Las entrevistas a los informantes fueron semidirigidas y basadas en un guion de entrevista acordado por los investigadores. Se realizaron en el lugar de trabajo del informante y de manera individual. Previo consentimiento oral, todas las entrevistas fueron grabadas en audio y se transcribieron en su mayor parte. Para la entrevista no se utilizaron preguntas cerradas, y los entrevistadores disponían de un guion de los temas que se iban a tratar, aunque se permitía abordar otros aspectos relacionados que surgieran en el transcurso de la entrevista. Los temas generales, todos ellos referidos al colectivo de inmigrantes que atendía específicamente cada organizacion, fueron los siguientes: procedencia, características sociodemográficas (edad, sexo, educacion) y sociolaborales (sectores, economía sumergida, precariedad), condiciones de trabajo (tareas, exposiciones, riesgos) y aspectos relacionados con la salud laboral (danos, actividades preventivas, actividades reivindicativas). La duracion media de las entrevistas fue en torno a los 50 min, finalizando por saturacion del discurso. Todas las entrevistas se realizaron en el ano 2006.

Se efectuoí un anaílisis narrativo del contenido de las grabaciones o de las transcripciones de las entrevistas realizadas, seguin un esquema de generacion mixta. Para asegurar la calidad de los datos se emplearon dos tipos de triangulacion: de investigadores y de informantes15. Para la presentacion de los resultados en este artículo se citan algunos fragmentos de las entrevistas. Al final de cada cita, un codigo identifica el tipo de organizacion a que pertenece el correspondiente informante, según las claves que se presentan en la tabla 1.

Tabla 1

Organismos seleccionados e incluidos para las entrevistas a los informantes clave3. Proyectó ITSAL, estudió cualitativo 2006-2007

Organismo (clave) Ciudad" Caracteríísticas (principales tareas y colectivos atendidos)

Asociaciones/colectivos específicos de inmigrantes (AsI)

Asociacioí n Sociocultural y de Cooperacioí n al Desarrollo por Alicante Formacioín e informacioín. Sensibilizacioín. Latinoamericanos

Colombia e Iberoameírica

Asociacioín Colombia Solidaria Alicante Formacioín e informacioín. Sensibilizacioín. Latinoamericanos

FREDOM (Asociación de Inmigrantes Rumanos) Madrid Bolsa de trabajo. Informacioín. Rumanos

Roman in lume Madrid Publicación periódica en rumano con información de interés para el

colectivo de inmigrantes

Ruminahui (Asociación de Inmigrantes Ecuatorianos y Madrid Bolsa de trabajó. Formación e información. Ecuatorianos

Latinoamericanos) Valencia

Asociaciones autóctonas de apoyó al inmigrante (AsA)

CEIM (Centró de Estudios y Formación de Inmigrantes) Valencia Bolsa de trabajó. Formación. Mujeres

Llauradors Solidaris Valencia Bolsa de trabajó. Formación. Sector agrícola. Hombres, subsaharianos

Valencia Acoge Valencia Bolsa de trabajó. Información. Servició domestico. Mujeres

Organismos con áreas de atención a inmigrantes (Org)

Centro de Prevencioín de Riesgos Laborales Huelva Vigilancia de las condiciones de trabajó. Información, formación y

asesoríía sobre prevencioín de riesgos laborales

Comisión Española de Ayuda al Refugiado Huelva Bolsa de trabajó. Formación e información. Asistencia sanitaria

Coordinación de Políticas Migratorias de la Junta de Andalucía Huelva Información. Control de migraciones. Subvenciones a organizaciones

Caíritas Madrid Bolsa de trabajó. Información. Programas de ayuda y asistencia.

Latinoamericanos

Cruz Roja Madrid Bolsa de trabajó. Formación. Programas de integración social y laboral

Valencia

Federación de Asociaciones de Vecinos de Madrid (Unidad Madrid Formación e información. Sensibilización. Mediación en conflictos

Inmigración)

Inspección de Trabajó Madrid Inspección de las condiciones de empleo y de trabajó

Instituto Secular Obreras de la Cruz Valencia Bolsa de trabajó. Formación. Servició domestico. Mujeres

Empleadores (Emp)

Asociación Amas de Casa Huelva Bolsa de trabajo. Servicio domestico. Mujeres

Empleador Construcción Huelva Bolsa de trabajo. Información y formación. Construcción

Sindicatos (Sin)

CCOO-USMR (Secretaría Política Social-Area Inmigración) Huelva Bolsa de trabajo. Acción sindical

Madrid

CCOO-Secretaría de Salud Laboral Madrid Informacioín en salud laboral

CCOO-CITMI (Centró de Información a Trabajadores Migrantes) Valencia Bolsa de trabajo. Información

CCOO-FECOMA (Federación de Construcción y Madera) Valencia Información. Construcción. Hombres

á Se realizaron 3 entrevistas en Alicante, 17 en Barcelona, 6 en Huelva, 9 en Madrid y 8 en Valencia.

b Algunas de las organizaciones de Barcelona manifestaron su voluntad de mantenerse en el anonimato, y por ello no aparecen identificadas en la tabla ninguna de las organizaciones informantes de esta ciudad. Tampoco se reproducen en el texto citas literales de los informantes de Barcelona, aunque la informacioí n de ellos obtenida se ha utilizado, juntó a la del restó de las ciudades, para elaborar la presentación de métodos, resultados, discusión y conclusiones del articuló.

Resultados

Organizaciones informantes

Los organismos participantes se pueden clasificar en cinco categorías principales (tabla 1): 2) asociaciones de inmigrantes; 2) asociaciones autóctonas dedicadas a cuestiones de atención al inmigrante; 3) organismos o entidades con actividades diversas, incluidas las áreas de atención al inmigrante; 4) empleadores, y 5) departamentos de organizaciones sindicales con experiencia específica en inmigrantes.

La mayoría de estas organizaciones tienen escasa o nula actividad en relación con la salud laboral y la prevención de riesgos laborales del colectivo de trabajadores inmigrantes, con las lógicas excepciones de la Inspección de Trabajo, el Centro de Prevención de Riesgos Laborales y los departamentos sindicales. Algunas reconocen esta carencia y se plantean la posibilidad de abordar este tema con mayor atención en el futuro:

«Entonces, pues se intentan cubrir esas ofertas, pero en nuestro

trabajo se intenta hacer un seguimiento de cómo va el trabajo, pero

hasta ese punto de saber si cumplen la ley de prevención de riesgos y la salud laboral, pues por ahora no nos hemos planteado. Más adelante, quizáis, sí que haremos ese seguimiento* (AsA).

En otros casos confian simplemente en las buenas prácticas en las empresas y consideran que son temas fuera de su alcance:

«A mí me da un poco de miedo, porque hemos metido a bastante gente en construcción, y ademáis gente que no hace falta tener una experiencia, la contratan de peón (y). Entonces, tu dices, la construcción, con la de accidentes que hay, esta persona, a ver, no tendremos ningíin disgusto o algo. No se, supongo que cuando llegan a la empresa les darán algíin minicursillo de prevención de riesgos, pero eso ya no lo puedo controlar yo (...)» (AsA).

Algunas entidades desarrollan actividades de formación laboral que pueden incluir cuestiones relativas a la prevención de riesgos laborales en las ocupaciones más comunes (limpieza, cuidados, construcción, agricultura), pero casi testimonialmente, en parte

porque los cursos suelen ser breves y tambieín en parte porque creen que tampoco es un tema de especial interés para los alumnos:

«A un inmigrante no le hables de salud laboral. Primero, porque no entiende, y segundo, porque no le importa. No le importa su propia situacion laboral, ni en quee condiciones está. Lo importante es que este cotizando (...) porque depende de ello su permiso de residencia* (AsA).

En cuanto a condiciones de empleo y contratacion, que en gran medida influirán sobre la salud de los trabajadores, los distintos organismos aseguran que, en general, en las bolsas de trabajo que manejan se aplican los criterios mínimos exigidos por la ley en cuanto a salario, días de descanso, vacaciones, etc. Pero tambien senalan que puede haber diferencias en las prácticas entre distintas asociaciones:

«Nosotros fijamos un salario por debajo del cual no trabajamos (.) más aparte la seguridad social (...) día y medio de vacaciones semanal, un mes de vacaciones anual, puentes (. ). Hay otras entidades que trabajan por mucho menos (. ). Entonces, la gente llama (...) y donde más le conviene se queda* (AsA).

«Nosotras, si no se cumplen unos requisitos mínimos, no gestionamos esa oferta de empleo (. ). Porque uno de los objetivos de nuestro proyecto es ofrecer un empleo estable y de calidad* (Org).

De hecho, según algunos informantes, las diferencias salariales no estarían tanto ligadas a la condicion de extranjero como a otros factores (economía sumergida, sexo), que afectarían tanto a autoíctonos como a inmigrantes:

«Nunca hemos visto que haya una discriminacion en cuanto a lo que puedan pagar a un extranjero o a un espanol, normalmente se suele pagar lo que estipula el convenio* (Emp). «La diferencia de salario se da entre los propios extranjeros, entre los que están documentados y los indocumentados. Creo que tambien hay distinciones machistas... Que se paga más a los hombres que a las mujeres* (Org).

«Tambien hay diferencia entre los espanoles, según estén en economía sumergida o no* (Org).

Características sociodemográficas y laborales de los trabajadores

La inmensa mayoría de los inmigrantes que vienen a trabajar a Espana son personas muy seleccionadas, jovenes y con buenas condiciones físicas:

«Básicamente son jovenes, y cuando digo jovenes son personas menores de 45 anos (...). El inmigrante viene a trabajar y ademáis el mercado espanol lo exige: tiene que ser una persona joven, fuerte.* (Sin).

La distribucion por sectores de trabajo viene, en un primer momento, determinada por el sexo, la nacionalidad y la situacion de regularizaciÍDn. Así, en el sector domestico predominan las mujeres latinoamericanas y las procedentes de Europa del este (principalmente rumanas). En este sector se observan algunas situaciones de discriminacion por cuestiones de raza:

«Hay gente que no quiere nadie de color [empleadas domesticas], y tienen más problemas para encontrar en el servicio domestico y van a la limpieza* (Sin).

El sector de la construccion prácticamente es exclusivo de los hombres, con representacion de todas las nacionalidades (ma-

grebíes, subsaharianos, latinoamericanos, europeos del este, etc.). En algunas provincias (Valencia, Huelva) el sector agrícola tambien es una primera opcion para hombres y mujeres. En hostelería trabajan tanto hombres como mujeres, de todas las nacionalidades, principalmente latinoamericanos en los trabajos de cara al público por la facilidad del idioma. Otros sectores que se mencionan son el comercio al por menor, las mudanzas, repartos y paquetería, industria y pesca.

En todos los casos, lo más frecuente es que los trabajadores inmigrantes ocupen los puestos menos cualificados:

«Generalmente, los inmigrantes trabajan en puestos no cualificados en todos los sectores* (Org). «(...) En el sector de hostelería y comercio, donde además ocupan las categorías en principio de menor cualificacion dentro del convenio* (Sin).

Sin embargo, muchos de los trabajadores inmigrantes vienen de su país con un nivel de cualificacion y formacion profesional que no suele coincidir con los trabajos que realizan en Espana. En los casos más cualificados, el acceso a los puestos de trabajo que corresponderían a su formacion parece ser extremadamente difícil:

«Nadie trabaja en lo que ha estudiado o en lo que ha trabajado en su país, es decir, no hay una formacion ni unos estudios que se relacionen con el trabajo que están desarrollando aquí (...). Casi nadie ha trabajado en la hostelería, en el servicio domestico tampoco, en su país* (Sin).

«Incluso gente que está titulada y cualificada, es tan difícil el reconocimiento y la homologacion del título que la gente tira la toalla* (Org).

Algunos empresarios comentan que los inmigrantes tienen muy poca experiencia al iniciar el trabajo, pero que lo superan en poco tiempo, al menos en lo que se refiere a tareas poco especializadas:

«Experiencia casi ninguna, pero el afán que le ponen al trabajo supera por supuesto a muchísimas personas. Es cuestion de diez o quince días, te hablo siempre de peon, no te hablo de alicatar (...). No es que en Espana seamos peores (...), a lo mejor la necesidad hace que aprendan en un momento* (Emp).

Por otra parte, la dinámica de obtencion de los permisos favorece la economía sumergida: para trabajar hay que ser residente, pero no se consigue la residencia si no se trabaja. Además, el permiso de residencia debe renovarse periodicamente.

Los inmigrantes irregulares ocupan los sectores con más dificultades de control y seguimiento de las condiciones de contratacion, como el servicio domestico, subcontratas, pequenas empresas de rehabilitacion y reformas, venta ambulante, hostelería y comercio, sobre todo en los puestos menos visibles. Tanto las mujeres como los hombres pueden acceder a un trabajo en condiciones de irregularidad:

«Todos sabemos donde un irregular puede encontrar trabajo. Normalmente suele ser en la construccioín, servicio domeístico, limpieza, hostelería, sobre todo en epoca de verano* (Org).

Las áreas más lejanas a las capitales suelen tener tambien menos control y concentrar mayor número de trabajadores irregulares:

«(...) en la sierra hay menos inspecciones de trabajo* (Emp).

Condiciones de trabajo

Las condiciones de trabajo vienen determinadas por tres factores fundamentales: la extremada precariedad en el empleo,

el acceso mayoritario a puestos de trabajo de baja cualificación, y la necesidad de prolongar el tiempo de trabajo para conseguir los recursos para vivir y mantener a las familias, que con frecuencia quedaron en los países de origen:

«Primero por la temporalidad de los contratos, estamos en el 85%; segundo, porque los sectores en los cuales están empleados los trabajadores inmigrantes son a su vez los sectores más precarios, es decir, la construcción, la hostelería, el comercio, los servicios a empresas y la atención en el ámbito domestico; y tercero porque son los sectores donde se tienen las peores condiciones salariales, las peores condiciones laborales en general, y de salud* (Sin).

«(y ) Lo que se viene observando es que en general echan muchas más horas, porque necesitan mucho más dinero, por su situación social aquí, porque tienen que mandar dinero, pero no hemos detectado diferencias salariales por salario/hora* (Org).

Todo esto lleva a aceptar con frecuencia condiciones de trabajo muy degradadas, y a una situación de vulnerabilidad de la que se aprovechan algunos empleadores:

«Con o sin documentos, un inmigrante acepta condiciones que un nacional no aceptaría* (Org).

«La demanda más comíin aquí es, en estos momentos, el impago de salarios, o que se me ha terminado el contrato y no me quieren pagar el finiquito, o personas, compañeros, que están dos o tres meses, o un mes, trabajando para una empresa y el empresario sabe que estos compañeros no tienen permiso de trabajo y residencia, y no les quieren pagar, se aprovechan de esa situación* (Sin).

En definitiva, lleva tambien a padecer exposiciones a riesgos laborales de todo tipo, tanto psicosociales como de seguridad, ambientales y fíísicos, de mayor intensidad y duracioín:

«Hombre, la irregularidad, ya en síí, intríínsecamente lleva a la precariedad en todos los sentidos, y obviamente la mayor repercusión la tienen en la siniestralidad laboral* (Sin). «Ocupan el ultimo escalafón de nivel laboral (y), donde no quiere trabajar la gente de aquí, los más duros, los más difíciles, los más arriesgados en fin* (Org).

«Los trabajos nocturnos cada vez más están siendo ocupados por trabajadores extranjeros, de vigilancia en general, comunidades, obras de noche; cada vez más están ocupando sectores de la industria manufacturera, de correturnos de cadena, de la industria en general, y además en los sectores más duros, de los que hacen las infraestructuras en las grandes obras (y )* (Sin).

Adicionalmente, estas exposiciones interactíian con las que se derivan de la mayor dureza de las condiciones de vida en un paíís extraño:

«No es solamente la tensión del trabajo. El trabajo lo agrava. Es la tensión social que están viviendo en sí. O sea, el tema de la vivienda, el tema de la educación de los hijos, el tema de, por ejemplo, la documentación, el permiso, si se lo han denegado o no, que tienen que cotizar a la seguridad social (y )* (AsA).

Danos a la salud derivados del trabajo

Lógicamente, toda esta situación determinará una mayor frecuencia de lesiones físicas y psíquicas de causa laboral, pero

habitualmente de escasa visibilidad, en parte por la propia condición del inmigrante, que prioriza la obtención de dinero por encima de cualquier consideración sobre su propia salud:

«Un inmigrante me dijo: ''¿yo, depresión? Para mí es un lujo y''* (AsA).

Tambien porque incluso falta el tiempo necesario para buscar asistencia sanitaria, ya sea por problemas de salud derivados del trabajo o de otro tipo:

«De igual forma en la cuestión de la atención sanitaria (y). Prefiero no ir. Prefiero no ir, no porque este sano, sino porque no quiero perder mi tiempo de trabajo, porque dejo de ganar el diario, y decido no ir, y decido curarme con medicina casera, medicina propia, que nos la enseñaron nuestros padres (...)» (AsI).

Igualmente, contribuye a esta invisibilidad de los daños el desconocimiento de los derechos de cobertura sanitaria en nuestro país:

«La gente intenta aguantar [cuando está enferma], los que tienen menos educación sanitaria, se aguantan más (y). La mayoríía no conocen los servicios, y no saben que pueden acudir a un meídico de familia y conseguir una cita con el especialista y que le den medicación, o no pueden faltar al trabajo* (AsI).

«En mi trabajo un español o una española por una gripe se va de baja, en cambio yo no me voy de baja, porque la gripe no la consideran una enfermedad para irse de baja (y). Si no se está bien enfermo no se va al medico* (AsI).

Pero tambien en gran medida por la resistencia de empresas y entidades aseguradoras, que intentan ocultar los daños de origen laboral y no sólo en los trabajadores irregulares, aunque estos sean los más vulnerables:

«Hemos tenido varios problemas respiratorios o problemas, por ejemplo, de la muñeca, quemaduras internas, en fin, lesiones bastante graves, que luego no se han considerado ni se han diagnosticado como accidente de trabajo* (AsA). «La mayoríía de las empresas suelen derivar a las mutuas. Los medicos de las mutuas casi siempre lo consideran como una enfermedad comíin, aunque ha venido del puesto de trabajo directamente. ¿Por que? Para no cobrar lo que le corresponde como accidente de trabajo. Y de esto, yo tengo cinco o seis que están en contenciosos continuos* (AsA). «Sin permiso de trabajo ni de residencia, cuando se produce cualquier tipo de accidente, los empresarios les dicen que cuando vayan al hospital digan que eso se produjo en casa* (Sin).

Derechos de los trabajadores en relación con la prevenciín de riesgos laborales

Incluso en las situaciones de trabajo regularizado se informa de prácticas fraudulentas por parte de los empresarios en relación con las exigencias legales de prevención de riesgos laborales; prácticas que afectan tanto a los trabajadores inmigrantes como a los españoles:

«Los empresarios no invierten en salud laboral, o en riesgos laborales, no se invierte. Y luego te dicen que te han dado un curso y todas esas cosas, te hacen firmar un papel y ya estaí todo. Entonces, te hacen firmar el papel donde te dan todos los

materiales, toda la ^p^mentac^ para trabajar, pero es mentira. Trabajar, dices, no hay problema, yo trabajo y listo. Y eso hacen tambien con los propios espanoles* (AsI).

Ademáis, muchos inmigrantes vienen con bastante desconocimiento de los riesgos laborales, las medidas de prevencion y sus derechos de proteccion, sobre todo los que llevan menos tiempo en el país. A ello se anade, para algunas nacionalidades, las dificultades con el idioma:

«Un trabajador autóctono, muchas veces nada más llegar puede que te hable de vacaciones, de medidas de seguridad. ¡Él conoce la sociedad en la que se está moviendo, y el inmigrante no sabe donde se está moviendo, con lo cual en un principio no pide nada, aunque luego puede ir pidiendo, y de hecho lo hace* (Sin).

«Vamos a ver, si se les niega la mayor porque todavía no conocen el derecho, no conocen lo baísico, que es la asistencia sanitaria, la seguridad social, o tal o cual, ¿como van a conocer que tienen derecho a unas botas o un casco?* (Sin).

Algunos informantes comentan el posible riesgo de un deterioro en la calidad de las condiciones de trabajo para todos, inmigrantes y autoíctonos, por desconocimiento de los derechos conseguidos por los trabajadores en nuestro país:

«Ese es otro error que evitamos a la gente, porque todo el mundo piensa que aquí con los papeles está arreglada la historia, y no se entera de, por ejemplo, las ochos horas, las cuarenta horas, hasta los cinco minutos del cafe, o de lo que sea, porque son derechos conquistados por los trabajadores nacionales. Yo creo que en ese sentido tambien los sindicatos deben informar, para que eso no sea pretexto para que una conquista luchada por ustedes se vaya para atrás* (AsI).

Este desconocimiento tambien depende de los colectivos. En algunos casos, la situacion en sus países de origen no tiene mucho que envidiar a lo que encuentran aquí:

«Los companeros que vienen de Perú, que sí que hay organizacion sindical por lo menos en construccion fuerte, dicen que aquí las medidas de seguridad casi están peor que en su país. Eso depende de la zona de donde vienen. Sí que ha habido companeros de determinados países que les choca que les den el casco y las botas (...), y hay otros que dicen ''oye, esto está bien, pero falta lo otro porque.''. Depende del país de donde viene cada uno* (Sin).

Con el tiempo van conociendo mejor sus derechos como trabajadores, así como los recursos y mecanismos para reivindicar mejores condiciones. En realidad, en este sentido no se observan diferencias entre trabajadores autóctonos e inmigrantes. Por ejemplo, según los informantes, la afiliacion sindical no es perceptiblemente distinta. Los inmigrantes participan donde y cuando hay condiciones para hacerlo, al igual que el resto de los trabajadores autóctonos:

«Hasta que se integran y conocen, les cuesta un poco empezar a participar, bien en el ámbito de representacion laboral como delegados, como miembros del comiteí de empresa, de las APA, etc., pero cada vez más. Es como el resto de los trabajadores, se afilian los que se afilian. Pues igual los extranjeros, no te creas que es tanta la diferencia. Entre el conjunto de los madrilenos que se afilian a un sindicato o el conjunto de los delegados que se presentan a las elecciones, cada vez hay más delegados extranjeros* (AsI).

Sin embargo, como tambien reconocen otros informantes, dada su situacion de mayor vulnerabilidad, esta participacion sindical debería ser incluso bastante mayor que la de los autóctonos:

«El nivel de sindicalizacion de los trabajadores extranjeros es muy poco, claro que tambien ocurre con los trabajadores autóctonos, pero dada la fragilidad o la vulnerabilidad que tienen los trabajadores extranjeros, sobre todo los irregulares, la tasa de sindicalizacion debería ser mucho más alta* (AsI).

De hecho, los sindicatos han ido desarrollando departamentos sobre la inmigracion en sus estructuras, normalmente como servicios aparte, aunque tambien integrados dentro de la estructura sindical. El desconocimiento, el miedo o la desconfianza dificultan a veces la relacion con los sindicatos u otros organismos, y los inmigrantes optan por solucionar los problemas individualmente:

«Yo creo que es muy difícil que un trabajador extranjero se fíe de la administracion, tiene que venir aquí. Si no tiene un permiso de trabajo, le da miedo venir a una administracioín, no sabe muy bien queí le puede pasar por venir a la administracion» (Org).

«El primer obstaículo es el desconocimiento que tienen, el segundo (. ) que no se acercan a los sindicatos, o a la administracion, o a las asociaciones, por temor a que les enganen, y se fían más de sus companeros, y lo pongo entre comillas, o conocidos u otros de las zonas de donde vienen (. ). Es un esfuerzo que hay que hacer por parte de todos: ganar la confianza de la poblacion inmigrante* (Org).

Discusión y conclusiones

La informacion obtenida ha permitido describir algunas características principales del colectivo de trabajadores inmigrantes en Espana en relacion con sus condiciones de trabajo, de salud laboral y de proteccion frente a los riesgos laborales. Los discursos presentaban numerosas coincidencias entre los informantes de las distintas ciudades y los diferentes tipos de colectivos. En general, los informantes destacan las similitudes entre los trabajadores inmigrantes y los autoíctonos en cuanto a muchos de los aspectos relativos a condiciones de trabajo y riesgos laborales. Sin embargo, los inmigrantes suelen ser más vulnerables por la mayor necesidad economica, la inseguridad y los miedos derivados de las situaciones de irregularidad y desconocimiento de sus derechos. Además, al igual que los autóctonos, pero en situacion mucho peor, la utilizacion de los sindicatos por parte de los inmigrantes es bastante baja. Todo ello hace que no sean infrecuentes las situaciones de abuso y fraude por parte de los contratadores. Estas condiciones afectan mayoritariamente a los inmigrantes irregulares, a los que llevan menos tiempo de residencia en Espana, a algunas nacionalidades y posiblemente tambien a los que desean volver a sus países de origen lo antes posible, en cuanto logren sus objetivos economicos.

Las cuestiones de salud laboral y prevencion de riesgos laborales ocupan un lugar bastante secundario, tanto para los inmigrantes como para la mayoría de las asociaciones de acogida y ayuda, pues la necesidad de trabajo, en las condiciones que sea, predomina inicialmente sobre cualquier otra consideracion.

Los problemas de salud laboral comparten estos condicionantes de fondo, pero presentan algunas características diferenciales por sectores, y tambien en algunos casos en relacion con el sexo. El sector domestico prácticamente se limita a la contratacion de mujeres, y es uno de los sectores en que se observan las mayores irregularidades en cuanto a condiciones de contratacion, así como en los aspectos de temporalidad y precariedad. No es infrecuente

la realización de jornadas laborales excesivas y el aislamiento social de estas trabajadoras, algo que ya ha sido señalado en otras investigaciones16,17. Por su parte, en la construcción prácticamente sólo se contratan hombres. Parece que el endurecimiento de las inspecciones en los últimos años ha disminuido las situaciones de contratación irregular en este sector, igual que en el trabajo agríícola, aunque todavíía prevalecen en bastantes circunstancias, sobre todo en obras menores y en zonas más aisladas.

El riesgo de lesión por accidente de trabajo, especialmente en los puestos menos cualificados, es bien conocido18. Algunos estudios realizados en distintos paííses han puesto de manifiesto un aumento de los accidentes mortales en los trabajadores inmigrantes junto con un descenso en los trabajadores autoíctonos, aunque los resultados en este sentido no siempre son consisten-tes11. Todo ello se podríía relacionar con la tendencia inicial de los inmigrantes a ocupar los puestos con peores condiciones de trabajo y que presentan mayores y más graves riesgos de seguridad, desplazando de ellos a los trabajadores autoíctonos. Con el tiempo, sin embargo, como ya se ha indicado, inmigrantes y autoíctonos parecen compartir las mismas condiciones de riesgo.

En una investigación realizada en España se constataba una mayor prevalencia de exposición a riesgos laborales de todo tipo en las mujeres inmigrantes que en las trabajadoras autoíctonas10. Por su parte, un análisis de los accidentes de trabajo en España, en 2003, sugeríía un riesgo notablemente elevado para los trabajadores extranjeros8, aunque los mismos autores señalaban posteriormente que el aparente incremento se debíía a un problema de codificación en la base utilizada. De hecho, los datos depurados de 2004 contradecían esos primeros hallazgos19. En relación con las enfermedades laborales, en un anaílisis de las estadíísticas de enfermedades profesionales declaradas en la región de Murcia6 los trabajadores inmigrantes presentaban menores tasas de incidencia que los autoíctonos, aunque debido a las deficiencias del sistema de registro de enfermedades laborales en nuestro país20, la interpretación de estos datos es del todo incierta. A ello se une, como tambien hemos comentado, la mayor dificultad para obtener información fiable acerca de los daños de causa laboral (ya sean accidentes o enfermedades) en los trabajadores inmigrantes.

El presente estudio ha permitido una primera aproximación cualitativa a las condiciones y los riesgos laborales de los inmigrantes en 5 ciudades españolas. La selección de los organismos y de los informantes clave se realizó con el propósito de incluir los más relevantes y próximos a esta realidad social, pero indudablemente la información recogida tiene sus limitaciones. Aunque una parte importante de los discursos coincide entre los informantes de distintas procedencias, está claro que sólo hemos obtenido una visión parcial del objeto de interés. En otras ciudades o poblaciones, o en los colectivos de inmigrantes más irregulares (los que ni siquiera llegan a las asociaciones y organismos de apoyo), puede haber condiciones diferentes de las que hemos descrito. En cualquier caso, este análisis es sólo la primera fase de un proyecto coordinado de investigación (Proyecto ITSAL), cuyos siguientes pasos serán la organización de grupos de discusión con inmigrantes de distintas características (sexo, nacionalidad y regularizacioín) y, posteriormente, la realización de una encuesta en una muestra representativa de los trabajadores inmigrantes en todas las ciudades participantes. Estas etapas se encuentran actualmente en desarrollo21,22.

Financiación

Queremos expresar nuestro agradecimiento a todas las organizaciones y los informantes que accedieron a participar en este estudio.

Agradecimientos

Los proyectos desarrollados en las distintas ciudades han contado con las siguientes ayudas: Fondo de Investigación Sanitaria del Ministerio de Sanidad y Consumo (referencias PI050497, PI052202, PI052334, PI061701); Conselleria de Empresa, Universidad y Ciencia, Generalitat Valenciana (referencia AE/07/068); y Departament de Benestar i Famíília, Secretaria per a la Immigracioí, Generalitat de Catalunya (referencia 2006ARAI00020).

Bibliografía

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4. Ministerio de Trabajo y Asuntos Sociales. Boletín de Estadísticas Laborales 2007 [citado 21 Jun 2007]. Disponible en: http://www.mtas.es/estadisticas/ BEL/welcome.htm.

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6. Gil Carcelen G, García Sanchez ML, López Tornero R. Análisis de las enfermedades profesionales declaradas en los trabajadores inmigrantes de la región de Murcia durante el período 2000-2003. Med Segur Trab. 2005; 200:31-42.

7. Parra A, Fernandez Baraibar J, García López V, et al. Mercado de trabajo, salud laboral e inmigración. An Sist Sanit Navar. 2006;29(Supl 1):77-95.

8. Ahonen EQ, Benavides FG. Risk of fatal and nonfatal occupational injury in foreign workers in Spain. J Epidemiol Community Health. 2006;60:424-6.

9. Portheí V, Amable M, Benach J. La precariedad laboral y la salud de los inmigrantes en España: ¿que sabemos y que deberíamos saber? Arch Prev Riesgos Labor. 2007;10:34-9.

10. García AM, Estarlich ML, Gonzalez MC, et al. Exposiciones laborales durante el embarazo en población general y en mujeres inmigrantes. Gac Sanit. 2006; 20(Supl):141.

11. Ahonen EQ, Benavides FG, Benach J. Immigrant populations, work and health: a systematic literature review. Scand J Work Environ Health. 2007;33:96-104.

12. Szczepura A, Gumber A, Clay D, et al. Review of the occupational health and safety of Britain's ethnic minorities. Norwich: Health and Safety Executive; 2004 [citado 21 Jun 2007]. Disponible en: http://www.hse.gov.uk.

13. McKay S, Craw M, Chopra D. Migrant workers in England and Wales. An assessment of migrant worker health and safety risks. Norwich: Health and Safety Executive; 2006 [citado 21 Jun 2007]. Disponible en: http://www.hse. gov.uk.

14. European Foundation for the Improvement of Living and Working Conditions. Employment and working conditions of migrant workers 2007 [citado 2 Jul 2007]. Disponible en: http://www.eurofound.europa.eu/docs/ ewco/tn0701038s/tn0701038s.pdf.

15. Vazquez ML, coordinadora. Introducción a las tecnicas cualitativas de investigación aplicadas en salud. Cursos GRALL 5. Col • lecció Materials 168. Bellaterra: Universitat Autónoma de Barcelona; 2006.

16. Pla Julian I, coordinadora. Informalidad del empleo y precariedad laboral de las empleadas del hogar. Instituto de la Mujer. Ministerio de Trabajo y Asuntos Sociales; 2004 [citado 21 Jun 2007]. Disponible en: www.org.mtas.es/mujer/ mujeres/estud_inves/658.pdf.

17. Río Benito MJ, Alvarez Girón M, García Gil C, Solano Parees E. Las mujeres inmigrantes en Sevilla: salud y condiciones de trabajo. Una revisioín desde la medicina social. Rev Esp Invest Sociol. 2003;104:123-44.

18. Benavides FG. Lesiones por accidentes de trabajo. En: Ruiz-Frutos C, García AM, Delclos J, et al. editores. Salud laboral: conceptos y tecnicas para la prevención de riesgos laborales. Barcelona: Masson; 2007. p. 245-53.

19. Ahonen EQ, Benavides FQ. Administrative data and occupational health research [e-letter]. J Epidemiol Community Health. 2006 [citado 21 Jun 2007]. Disponible en: http://jech.bmj.com/cgi/e-letters/60/5/424#704.

20. García AM, Gadea R. Estimación de la mortalidad y morbilidad por enfermedades laborales en España. Arch Prev Riesgos Labor. 2004;7:3-8.

21. Agudelo A, Ronda E, Gil-Gonzaílez D. Percepcioín sobre condiciones de trabajo y salud de la poblacioín inmigrante colombiana en Alicante. Comunicación presentada en el XII Congreso de la Sociedad Española de Salud Puíblica y Administracioín Sanitaria (SESPAS). Barcelona, junio de 2007.

22. Porthe V, Ahonen E, Vazquez ML, et al. Condiciones de empleo y la salud percibida de los trabajadores marroquíes en Barcelona. Comunicación presentada en el XII Congreso de la Sociedad Española de Salud Pública y Administracioín Sanitaria (SESPAS). Barcelona, junio de 2007.

Comentario

Algunas reflexiones sobre «Condiciones de trabajo y salud de los inmigrantes*

Some reflections on «occupational health of immigrant workers in Spain* M. Luisa Vazquez Navarrete

Servei d'Estudis i Prospectives en Politiques de Salut, Consorci Hospitalari de Catalunya, Barcelona, España

La transformacion de Espana de un país de emigrantes en un país receptor de inmigracion se ha producido en un corto período de tiempo. A pesar de que el cambio se inicio en los anos 1970, como indican los autores del estudio , ha sido en la actual decada cuando ha alcanzado un ritmo de crecimiento muy elevado, que ha llevado a cuadriplicar, en el ano 2008, las cifras de poblacion extranjera residente de forma oficial, con relacion al inicio de la decada2.

Esto ha generado una nueva realidad social, cuyo estudio es aún incipiente, en el cual se necesita profundizar para poder intervenir desde el ámbito de las políticas públicas, para adaptarlas a esta nueva realidad. Dos áreas importantes para la integracion de la poblacion inmigrante, estrechamente relacionadas, son las políticas de trabajo y la atencion de la salud. Sin salud, difícilmente podrán integrarse en el mercado laboral y, a traves de este, en la sociedad de acogida3.

En particular en el ámbito de la salud laboral, son aún muchas las incognitas y escasos los trabajos realizados. García et al1 presentan los resultados de un estudio cualitativo exploratorio, del que me parece interesante destacar, por lo poco utilizada, la metodología, que permite obtener informacion de gran riqueza a partir del análisis de los fenomenos desde el punto de vista de los sujetos involucrados4. En este caso, aunque el fenomeno de estudio son las condiciones de trabajo de los inmigrantes, utilizan como informantes al personal de las organizaciones que tratan con los colectivos de inmigrantes. Incorporar dichas organizaciones como punto de partida constituye un elemento interesante, puesto que aportan informacion relevante y proíxima a la realidad social de estos trabajadores, que abre interrogantes y proporciona elementos de reflexion.

En primer lugar, permite reflexionar sobre la dificultad de la definicion del inmigrante, en este caso del inmigrante economico. Nos encontramos ante una definicion que parece basarse en asociaciones no explícitas, por ejemplo el hecho de considerar como inmigrantes economicos a las personas procedentes de continentes más pobres (Latinoamerica y Africa) o de los países europeos extracomunitarios. Esta definicion parece dejar de lado las desigualdades estructurales entre y en el interior de los países5. ¿Se puede considerar a un profesional altamente cualificado de la misma manera que a un campesino u obrero, escasamente cualificado, ambos procedentes del mismo país? ¿Que; diferencia hay entre los trabajadores procedentes del espacio europeo y los procedentes de países de baja renta? Por otro lado, como plantean Malmusi y Jansa6 e Ingleby et al3, ¿cuaíndo se deja de ser inmigrante? La necesidad de lograr una definicion clara y consensuada debería ser un tema prioritario para la investigacion, ya que no solo dificulta el estudio de esta poblacion sino que tambien impide mejorar las bases de datos existentes, repercutiendo en la calidad de la recogida de la informacion y su posterior análisis. La autora de este estudio menciona algunos ejemplos que muestran este problema7-9.

La condicion de inmigrante parece afectar no solo a las condiciones de trabajo sino tambien de empleo, determinando su insercion en sectores de mayor disregulacion y flexibilidad10, y

no necesariamente los correspondientes a su cualificacion, lo que podría indicar cierta discriminacion. Al mismo tiempo, su condicion administrativa parece generar abusos en cuanto a condiciones de trabajo y empleo. ¿Hasta queí punto las condiciones de trabajo se diferencian de las de la poblacion autóctona? ¿Y entre inmigrantes regulares e irregulares? ¿De queí forma estas condiciones afectan a la salud? ¿De que manera está afectando a la salud su insercion laboral?

Asimismo, el artículo senala elementos importantes de alarma sobre la precariedad general de las condiciones laborales. Entre las respuestas surgen las implicaciones de la economía sumergida, las desigualdades de genero, la insuficiente regulacion de las condiciones de trabajo y las prácticas fraudulentas como causa de condiciones inadecuadas de empleo y trabajo, y del consiguiente incremento en los riesgos laborales. Especialmente llama la atencion el mayor riesgo de peores condiciones de trabajo en sectores con difícil seguimiento o áreas rurales. No se trata de condiciones inherentes a los inmigrantes, pero su estatus de inmigrantes los convierte en uno de los colectivos más vulnerables11, especialmente a aquellos en situacion irregular.

El artículo pone de relieve un problema importante, y sus resultados no son más que la punta del iceberg. Es necesario desarrollar una mayor investigacion que permita profundizar en los diversos aspectos relativos a la salud laboral de los trabajadores inmigrantes. Por otro lado, en el artículo se destacan elementos que deberían ser objeto de intervencion: incidir en la salud laboral desde las organizaciones involucradas con los trabajadores inmigrantes, difundir informacion sobre derechos de los trabajadores, prestaciones sociales y la atencion en salud, o incrementar el control de las condiciones laborales en sectores tendentes a vulnerar los derechos de los trabajadores.

En plena crisis economica, generada por el fracaso del modelo neoliberal con su flexibilizacion de los modelos de produccion y disregulacion de las condiciones de empleo, el análisis de la salud laboral de los inmigrantes vuelve a destacar la necesidad urgente de introducir medidas economicas estructurales que contribuyan a mejorar las condiciones de empleo y trabajo de todos los trabajadores, y de esta manera incidir en un importante determinante de la salud y del bienestar humano.

Bibliografía

1. García A, Lopez-Jacob MJ, Agudelo-Sua^z AA, et al. Condiciones de trabajo y salud en inmigrantes (proyecto ITSAL): entrevistas a informantes clave, Gaceta Sanitaria. 2009. doi:10.1016/j.gacéta.2008.02.001.

2. Instituto Nacional de Estadística. Avance del Padrón Municipal a 1 de enero de 2008. Datos provisionales. Madrid: Instituto Nacional de Estadística; 2008.

3. Ingleby D, Chimienti M, Ormond M, et al. The role of health in integration. En: Fonseca ML, Malherios J, editors. Social integration and mobility: education, housing, health. IMISCOE Cluster B5 State of the art report. Estudos para o plañéjaméñto regional e urbano 67. Lisboa: Centro de estudos geográficos; 2005. p. 88-119.

4. Patton Q. Qualitative evaluation and research methods. London: Sage; 1990.

5. Burnett A. Globalization, migration and health. Medicine, Conflict and Survival. 2002;18:34-43.